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《白虎关》(第6——10章)

2011-06-08 13:03 来源:《白虎关》 作者:雪漠 浏览:41566787

第六章

 

“嘉峪关口子上雷吼了,黄河滩落了个雨了。”

                          1

兰兰去神婆家,学“斩赤龙”法。

这是个方便法门,炼好了,女子就断了月经。据说,月经不断,修行就有障碍,好容易练下点根基,一流血,功全没了,所以,女子修道,先得斩龙。那方法,说来简单:守神于膻中穴,心不外驰,魂不乱游,久而久之,气凝于窍,就能斩了赤龙。自上回流了娃儿,因情绪不好,也因下地干活,没休养好,下身的血水淅淅沥沥,从没断过。虽用过几付药,没顶大用,也没钱再治。后来,听妈说,凤香原来也是这号病,一修炼,嘿,病好了。兰兰想,反正不花钱,试试吧。

兰兰每天都修炼,乐此不疲。她需要“金刚亥母”,那孤单无助的心需要个依靠。

女儿的死,哥哥的死,总在提醒她一个事实:“她也会死的。”一想到死,巨大的空虚扑面而来。一茬茬的人死了,一茬茬的人消融于虚空之中,留不下半点痕迹。他们是掉进了深不可测的黑洞?还是被融化成了虚空?不知道。一想到某一天,自己也会像清烟般从世上消失,消失得无影无踪,她就会不由自主地哆嗦。

真“人死如灯灭”吗?灭了,就永远灭了吗?

若真是灯倒好,总会有人点亮它。可谁来点亮我那苦命的哥哥和女儿?谁能?

兰兰泪流满面,泣不成声。心中,她一声声发问,可回答她的,总是静默。静默过后,兰兰却更加顽强地发问。那个叫“死亡”的黑洞叫她恐惧。那里面盛的,莫非是那种叫“硫酸”的液体,会化了骨,化了肉,化了一切,最终将液体自己也化了,还原为那个巨大的黑洞?

亿万生灵进了黑洞,黑洞却依然那么空堂,听不到一点儿回音。《西游记》里的无底洞还有底。而你,“死”,莫非是真正的无底洞?

兰兰回答不了。谁也回答不了。金刚亥母便在命运中笑了。她告诉兰兰:那黑洞,不是无底洞,而是一个循环往复的管子,一头叫生,一头叫死。生命的水流呀流呀,忽而叫生,忽而叫死。生也是死,死也是生。生命的水,会永永远远流下去。

你的女儿引弟,仍在那管中流着,汇入无数无量的水分子中,忽而叫这个名儿,忽而变那个姓儿,忽而进这个容器,忽而入那个小池……“引弟”,不过是流入你的容器时暂时的名儿。

是吗?

是的。憨头也是。等到有一天,他们迷了的本性醒了,便会跃出管子。要本性觉醒的法儿只有一种,那就是:修炼。

兰兰于是修炼:盘腿打坐,静心调息,正身远虑,心不外弛,意观本尊形貌,心诵本尊真言。

莹儿哑然失笑。

笑了几次,莹儿就不笑了。她发现,兰兰是认真的。她一上座,就成唐卡上的亥母了。那份宁静,那份超然,每每叫莹儿不可思议。这种修炼,一日四次,修炼时,兰兰就那样凝成本尊。相较之下,婆婆就松懈许多。她只是上香,磕头,做些供养而已。

莹儿无法理解兰兰为啥有这么大的变化。她不知道,几次死亡,已使兰兰换了个人。她经过了炼狱,烤问了灵魂,踏上了另一条求索之路。

                           2

这天,白福来叫兰兰回婆家。白福先软后硬,兰兰却软硬不吃。白福说:“人嘛,谁没个错呢?以前,是我不对。有个再一再二,没个再三再四。你再原谅我一次,成不?”兰兰不说话,半闭着眼睛,像个泥胎。白福又说:“人嘛,一个混世虫,较那么真做啥?”又说:“反正,我可是豁出去了。你好我也好。你不好,刀子哩,枪哩,我啥都干得出来。”又说:“弄不好,一个炸药包,啥账都结了。”

兰兰却起了身,伸个懒腰,长长地喊一声:“妈――,我可打七去了。”然后,就朝金刚亥母洞走去。白福咬了牙叫:“我看你上了天。”又进了小屋,对莹儿说:“妈叫我带个话:这骚鸟好了,你也好。她若是狠下心给你娘家的脸上划黑道儿,那你也拾缀一下,跟我走。不管咋说,是换亲的。不信,还拿不住她。”莹儿淡淡地说:“你去给妈说,你们的事少攀扯我。憨头死了,我还有娃儿哩。我生是陈家的人,死是陈家的鬼。你们想往娘家捞我的尸身子也成哩。”白福说:“你也别唬我。咋说,你也是妈十月怀胎掉下的肉,你又不是从石头洼里迸出来的。妈的话,你不听?”莹儿眼里便含了泪,说:“你去给妈说,我已死过一回了。叫我好生安稳一阵,成不?你们的啥账,你们自己结去。攀扯我做啥哩?”一见莹儿的泪,白福的心也软了,说:“其实,我也知道你心里苦……要说,你还年轻,要把你的路走好,也不要太死心眼。妈其实还是为你好。”莹儿抹把泪:“我的心我长着哩。我知道咋活哩,只求你们别太逼我。我有我的活法。”白福道:“我不逼你,可妈难说。一提这骚鸟,妈就成气葫芦了,恨不得把她撕成八片儿。人家要真死了心,你也得听妈的。”莹儿呆了一阵,又说:“你去对妈说,若真还把我当女儿看待,就好生叫我自个儿活,少再把两件事往一块儿搅。成不?”白福说:“啥两件事?本来就是一件。她不过去,你能过来?这换亲,粗看是两件事,其实还不是一件?”莹儿抹泪道:“这么说,我连个安稳寡也守不了?自小到大,我没硬拗过妈。这回,我就铁心拗一次。你去给妈说,再不要软刀刀细绳绳割我了,叫我好生安分几天。”白福望莹儿几眼,嗓门忽地哑了:“成哩。妹子,我去说……我也大不了打光棍。没啥?真没啥?”往脸上摸几把,却摸下一把水来。

猛子妈在另一个屋里隐隐约约也听了些。书房和小屋间有个小洞,供猫儿进出,伏下身子,耳贴小洞,另屋里的动静能听个大概。越听,她的脸越白,又想到儿子憨头的死,泪也不由得流了出来。

“起外心咧!”她拖着哭音说。话一出口,连她也奇怪。她耳里明明听到的是莹儿铁心的话,咋一到她心里,就觉得她起外心咧?是不是她也觉得,兰兰一来,莹儿就得去?

“啥事?”老顺问。

“白福叫莹儿回娘家哩。”

“去不?”

“说是不去……可是能由了她?谁也知道是换亲。憨头又那样了。就算不那样,这边的回来,那边的也要走。规矩在那儿摆着。何况,憨头……呜呜呜……”她哭出了声。老顺皱眉道:“你小驴娃放屁自失惊啥哩?人家又没说走?到哪山,打哪柴。”

老伴抹把泪,“你想,人家娘家是省油的灯?兰兰一来,那口气,谁能咽下去?”

“叫兰兰回去不就得了。”

“回去?你个老贼,又想把丫头往火炕里撵呀。这回,浑身上下,连块好肉也没有。”

老顺冷笑道:“谁家的两口子不打架?你当新媳妇那阵,悬乎乎叫老子一脚踢死,你忘了?谁没个错呀?人家改了就成。”

老伴撒泼似道:“改?三改四改,丫头早叫人家捶死了。我知道你是个黑心老贼,肠花五肚里都不干净。丫头不是你身上掉下的肉,就连死活都不顾了?”

“呸!”老顺大怒。他很想朝那黄脸上扇几把掌,忍了几忍,才没出手。

听到动静,莹儿过来了,“又是啥事?刀枪矛子的。不能静一静?”

老顺气呼呼道:“莹儿,我也知道你的难处,谁都是娘老子养下的。你要想去,我也不怪你。”

莹儿明白他们拌嘴的缘由了,笑道:“这话说哪里去了?娘家是娘家,我是我。我还有娃儿呢。”

“就是。你个老贼。”老伴咆哮道,“人活着,为个啥?还不是为个养儿引孙,谁像你个老贼,活了个路断人稀。”

老顺笑了:“好,好,我承认我路断人稀。”又对莹儿说:“她怕你要走,正朝我撒泼呢。”

莹儿笑道:“谁又走呢?话总得叫人家说。”又意味深长地说:“我呀,撵我,也不走。”就出去了。

老伴才得了保证似的松了口气。许久,又说:“二十来岁,要说,守寡是嫌岁数小了些。咋说呢?大头妈也是二十来岁守寡的,不也过来了吗?”

“你守不?”老顺忽地来了气,“你动不动守寡守寡的。要是我死了,你守寡不?”

老伴又像给打晕了似的,眨眨眼,张张嘴,许久,才狠狠地说:“你以为你是个啥鸟?我凭啥给你守寡?我还巴不得你早死呢。想叫我给你守寡,你还没修下哩。”

“你当然。你当然。”老顺笑了,“那你以后少说守寡。那话儿难听。你一说,活脱脱一个阎罗王。”

老伴这才明白老顺的意思,鼓鼓嘴,想发作,不知又想到了啥,却笑了,“你个老贼,不叫守寡?安了啥贼心?我可想用驴笼头,换个头巾戴呢。”

这“驴笼头”,是月儿妈的外号。某夜,月儿妈悄悄打发媳妇替她去值夜守水,自己却睡在媳妇屋里。半夜,月儿爹溜上炕来,塞了块新买的红头巾,亲热了一番,说:“哟,还是我娃的东西好。那老嫁汉的,早成驴笼头了。”第二天大清早,却见老婆子顶了那红头巾扫院子。老汉就问:“老妖,你哪来的头巾?”月儿妈响响地回答:“驴笼头换的。”

老顺晃晃脑袋,沉了脸,说:“你咋能开这种玩笑?”话音没落,却又笑了,“老不正经。”

一说一笑,妈心里的疙瘩化了些。送走白福,就烫了面,炸了油饼子,给莹儿端了厚厚的一叠去。

夜里,妈思前想后,越想心里越毛,咋也睡不着了。按她的经验,莹儿妈不会善罢干休,总会闹一闹的。而且,莹儿终究拗不过她妈。打折的骨头往里戳哩,毕竟是人家肚里掉下的。而且,自己总是心虚。不管咋说,叫人家二十来岁就守活寡,也觉得不是回事儿。叫她离去,又舍不得。她烙饼似折腾到半夜,忽然想出个法儿,就捣醒老顺,说:“肥水不流外人田。我思谋了一夜,像莹儿这种性子的,实在不多。白家终究要闹。守寡也不是个长久的法儿,能不能像人家那样,……那样……小叔子招个嫂子?”

“睡吧睡吧。”老顺烦躁地说,“到哪山,打哪柴。你半夜三更,胡吱吱啥哩?”

老伴于是静了。一会儿,又捣捣老顺:“我估摸,只有这法儿能留住莹儿。”

老顺却响响地打呼。

老伴再捣捣他,“你想,兰兰一来,人家娘家终究要闹。毕竟是换亲,莹儿一走,可要带去娃儿呢。憨头连个根也没哩。”

老顺这才醒了。他大睁了眼,望很黑的夜,许久,问:“谁?灵官?”“灵官小哩。猛子吧。”“屁。齐神婆已经问下了。人家那边都回了话儿,催着订婚哩。你叫我老嘴实脸的,说话不算数,人家骂松沟子货哩。”老伴静了一会儿,又说:“那好办。猛子不是还有些事儿瞒人家吗?找个人一说,人家就不愿意了。”老顺说:“宁坼十院庙,不诉一缘婚。谁会干这缺德事儿?”“八字还没一撇呢,算啥婚?找个人,通个风,报个信儿,叫人家先说不情愿的话,既不得罪神婆,又能回了这事儿。”老顺想了一阵,觉得老伴的想法有道理。别的不说,能省下一疙瘩钱呢。

3

次日清晨,老顺去白虎关,叫来毛旦,叫他去挑猛子的婚。

毛旦一听,就呲出黄牙,哧哧地笑了:“干这活儿?谁都比不过我。我不说别的,只说他和双福女人的那档子事。”老顺唬了脸道:“别喧染太凶,闹个满城风雨……能不能换个别的理由?”毛旦说:“成哩。也不能把猛子的名声弄得太臭,人家才活人哩。名声太臭,怕连个母的也拴不下。……我不说少的,只说老的。我就说:‘哎呀,你们把丫头往火炕里推呢。别的不说,那公公,可不是平处卧的狗呀,扒灰,搞嫂子,当烧白头,啥没干过?活脱脱一个老叫驴呀!’成不?”

老顺狠狠朝毛旦脖里砍了一掌,“你咋能这样作践老子?不行!”又指指老伴,“说她吧。”

毛旦说:“成哩,谁也成。我就说:‘哎呀,你们想把丫头嫁那家?得先送少林寺里,嘿儿哈儿的,练成个武松才成。为啥?单说那婆婆,活脱脱一个母老虎,脾气又坏,人又邋遢。垢甲打得门响哩,抹布拧得水淌哩。屋里的龌龊能压塌炕,剩饭坨坨儿堆成了山。成不?”

猛子妈却笑道:“成哩。作践成啥样也成哩,只要把这婚挑了。”老顺乐得咯儿咯儿笑:“毛旦,你咋把她的底细摸了个清?你把这老祸害画了个活。你能当画家呢。”老伴也笑道:“就是。想不到,你还是我们老俩口的贴心人哩。不说别的,单是那老贼的嘴脸,就叫你认了个清。当姑娘那阵,若听了这几句,就是去当尼姑,也不会嫁到陈家门上来。”

毛旦得意地哧哩几声,又问:“要不要把那驴笼头的事也按在顺爸头上?”老伴笑弯了腰,“成哩成哩。”又对瞪圆了眼却忍不住笑的老顺说:“你可得给我生发个红头巾,免得叫人白背了名。”

老顺好容易才忍住笑,“毛旦,你个贼砍头的,你咋作践这老妖也成,可别往老子头上扣屎盆子。就上回,凤香逃计划生育钻老子的被窝,叫人传了个疯狗扬尘。一提猛子,人就说:‘龙生龙,凤生凤,老鼠的儿子会打洞。’仿佛我也成那号货了。你一作践老子,天都要刮黄风了。”

 “这事儿,我倒忘了。”毛旦笑道,“成哩。这事儿,总能给人家说吧?这总不算白嚼你吧?这可是有人经,有人见的。你人当百众的,明打明地搂了人家的媳妇睡觉。这事儿,别人可干不出,除了顺爸。”

老顺跳下炕,按倒毛旦,用鞋底重重地在他的屁股上扇几下,才笑道:“先给你打个记心,叫你知道啥该说,啥不该说。说好了,老子给你三十块的跑腿钱。说不好,我可要……要……挑你的懒筋哩。”

毛旦这才收了笑:“知道,知道。不就是开个门缝儿,放个风风儿,念个经经儿,能叫他想了去,不能叫他听了去。”

“这就对了。”老顺说。

猛子妈笑着端来油饼,美美地招待了毛旦一顿。

毛旦问明了地方,才挤眉弄眼地走了。

                         4

白福一来,莹儿心里就沉甸甸了。白福把一个她早已模糊的事实又提醒了:“换亲”。她知道妈的脾气,要强了半辈子,嘴要强,心更要强。兰兰一回娘家,妈定然觉得面子上无光,肯定要报复。其方式只有一种:叫她也回娘家,而且一定要叫她带上娃儿。对婆家来说,才是最重的报复。

一望娃儿,莹儿就觉得一切都有了意义。明知道,心中的希望只能是梦。但有梦,总比无梦好。婆家的环境虽也压抑,但总有许多能激起回忆的东西。而那回忆,总令她产生一种眩晕的幸福。就是在这小屋里,她和灵官有了第一夜。那是怎样刻骨铭心的一夜呀!灵官笨拙的吻,她机械而热烈的回应,沸腾的情绪,销魂的瞬息,灵魂的默契,无言的相思,都沁到这小屋的每一处了。这是莹儿灵魂中最美的角落,也是她最不愿意舍去的乐土。每到深夜,那门上的锁吊儿一被风吹动,她就觉得灵官要进来了。瞧,他在那儿蹑手蹑脚、东张西望呢?他屏了呼吸,胀红了脸,轻轻地推门呢;他进来了,带着月光似的一抹寒气,在蹭脚上的土呢?正伸出了摸索的手呢?他上来了……我的灵官。莹儿便痛苦又幸福地呻吟了。而后,泪流满面。

小屋,我的小屋。

这小屋的一切,都那么熟悉而温馨。好些画面晶出了,正朝莹儿笑呢:有灵官裸露的身子,有两人扭曲的肢体,有悄声没气的情话……说情话时,灵官便顶了被子,搂了她,贴在她耳旁说:“悄点,那个猫儿进出的洞里,啥都能听见。”莹儿就说:“听见就听见。”但除了控制不住的那几声呻吟外,两人总是悄声没气。后来,莹儿的印象中,最令她迷醉的,就是这悄声没气。悄声没气的笑,悄声没气的动作,悄声没气的情绪激荡,悄声没气的心跳和狂乱。这便是偷的魅力。一次,灵官悄声没气地说:“妻不如妾,妾不如偷,偷不如偷不着。”莹儿就狠狠地咬他耳朵,“你个挨刀货。偷着了,就不好了?”

一切,都发生在小屋里。

可现在,妈却要她离开小屋,回到枯燥乏味、整天吵呀闹呀的娘家。莹儿打心底里不愿意。

这儿有莹儿喜欢的一切。除了小屋外,还有后院。就是在后院里,莹儿第一次抛出了爱的绣球。灵官却落荒而逃了。每次想来,总觉有趣……还有西湖坡,那可是莹儿的太虚幻景呢,一想,心里就涌出了“花儿”:“白牡丹掉到河里,紧捞吧慢捞着跑了;人世上来了好好地闹,紧闹吧慢闹着老了。”冤家,你该好好地“闹”呀。咋像掉到河里的白牡丹了?我紧捞慢捞,你还是跑了……还有大漠,那是多么神奇的世界呀!灵官,你记得那个打沙米的夜吗?记得那冷清清孤零零的星星吗?你抱了我,想挡那砭骨的寒凉,却总是徒劳。记得那一夜,好冷。但那又是我生命中最热的一夜,知道不?冤家。

离了这一切,总是心不甘。

莹儿当然也知道,妈也不甘心。心头肉似的女儿换了个媳妇,却又飞了。儿子又打光棍了。可是,妈,为啥不叫我静静地活一阵呢?我多想静静地活一辈子。啥都不图,只带了这娃儿,悄悄地活着,等那个狠心的冤家。等来了好,等不来也好。一辈子能有个盼头,总比没有好。妈,你要强了一辈子,却连个盼头也没有。为啥不叫我有个盼头呢?妈。

莹儿忽而流泪,忽而沉思,不觉间,已午后了。因为炸了油饼,没做午饭,倒也清静。

嚼了几嘴油饼后,月儿来了。她已把录下的“花儿”都学会了。唱得虽不本色,但调儿是准确了。莹儿就打起精神,又教了几个花儿“令”:马营令,白牡丹令,尕马儿令等。月儿又录了。

录了几段后,莹儿便再也没兴致了。月儿看出莹儿心事重重,想问,又怕勾起她过去的痛来。正没趣间,猛子妈隔屋里喊:“月儿,你来,我问你个事儿。”

月儿过去。猛子妈便口对她耳朵,说了与老顺夜里商量过的事儿,叫她探探莹儿的口风。

“你想,人家会同意吗?”月儿感到好笑。

猛子妈撇撇嘴,“她有个啥不同意的,猛子还是个童身娃儿呢。”

月儿忍住笑,没揭猛子“童子娃儿”的老底,又问:“猛子同意吗?”

“不同意?还由了他了。娶个媳妇,得牛大一疙瘩钱。他抱来,老娘给他娶个黄花姑娘。”

月儿点点头。回到莹儿小屋,她总想笑,也总想按猛子妈的吩咐探探莹儿的口风。不知咋的,却死活张不开口。

直到离去,月儿还是没探上个口风。

 

5

后晌,毛旦咋咋呼呼进了院子。一看那架势,老顺就明白:事成了。

果然,老顺还没问,毛旦的唾沫星子就迸了一院子:“哈,那个老插花,可吓坏了。我还没说完,她的脸就白了,嘴里乖乖乖乖地叫,头上的冷汗珠子咕辘辘滚……”老顺打断毛旦的话:“你咋说的?”毛旦不答,却挑挑眼角,反问:“你猜,我咋说?照你的心思儿,我该作践猛子?”妈忙说:“咋能作践娃子,人家才活人。”“就是呀。”毛旦说:“我也是长心的。有心把猛子作践一顿,又怕将来没人给他当媳妇,只好委屈你们老俩口了。”老顺道:“该。这老妖,编排了一辈子人,也该着你把她编排一顿。时候一到,恶有恶报啊!”毛旦缩缩脖子,哧哩几声道:“我也这么想过。可又想,光编排人家婶子也不公平。我可是个清官,不能拿偏刃子斧头砍人。要编排,老俩口子都编排。反正,你们早成了脚后跟上的垢甲了,狠狠剐几下也没啥。”

“成哩成哩。”妈笑道。

老顺催道:“你咋个编排法?快说。”

毛旦忽而抠指甲,忽而耸鼻头,忽而瞪眼睛,拿腔作态一阵,看到老顺要恼了,才说:“我就说:亲家――我可是称她亲家哩。嘻嘻,你可把姑娘送到好人家了。那老公公可贤德得很,可会疼人哩。那婆婆,更没得说,可会替换媳妇子哩。”

“你咋这样说?”猛子妈嗔道。

老顺白老伴一眼,“嘴夹紧!叫人家说。”

“我一说,那个老插花,眉毛都飞起来了,说就订婚,订了婚,过完年,就叫他往婆家拿人。我说:该。越早越好。那老俩口儿,可是个有趣的人哩。老婆子去浇水,媳妇儿头疼,睡在小屋里。哎呀,这老公公看到媳妇子一个人在家,就去买头巾……”

老俩口笑了。老顺道:“屁。咋把这事按我头上了?”

毛旦道:“我说,哎呀,那婆婆可是个鬼精灵,眉眼儿一动,就知道老头子的心思,就回来,叫媳妇子浇水去,自个儿睡在媳妇子的炕上。一会儿,老公公来了。你们笑啥,往下听……就摸上炕,给了头巾,后来就烧白头了。老公公说,哎呀,还是我娃的好,那老嫁汉的,早成驴笼头了。第二天,婆婆顶了头巾,扫院子。老公公问:哎!你哪儿弄的头巾?婆婆说:驴笼头换的。你说,这公公好不?可疼媳妇子呀。亲家,你的丫头去了,吃香的,喝辣的。丫头顶红的,女婿戴绿的。好不?”。

老俩口好容易才忍住笑,“人家咋说?”

“咋说?那老插花,眼都直了,说,乖乖,这号老牲口,头想成个蒜锤儿,也不给他丫头。又问我那老牲口叫啥来着?我说叫陈顺,人叫老顺。”

“唉呀,毛旦。”老顺说,“你少作践我两句成不?明明是人家干的,按我头上干啥?”

“人家不是挑婚吗?”妈笑道,“人家最后咋说?”

“人家骂神婆哩。”

妈吐吐舌头:“乖乖,叫齐家干妈挨骂了。”

老顺说:“那有啥?把那些退来的礼物给了神婆,还个情。”

老顺摸出三十块钱,给了毛旦。毛旦接了,嬉皮笑脸地走了。

挑了婚,又没得罪神婆。老俩口轻松地笑了。

莹儿进了书房,老俩口仍在笑。妈问:“月儿说啥了没?”莹儿说:“那丫头,是个话壳子,心里有一句,嘴里吐十句。”“你咋想?”莹儿不解地望望婆婆,说:“我想啥?……活人嘛,还是少想一点,想多了,脑子疼。”妈说:“就是,啥都是顺其自然地好。”

“就是。”莹儿取了几块油饼,笑笑,给“打七”的兰兰送去。

莹儿并不知道,她已成了鏊板上的饼。

 

第七章

 

“九里山前驴推磨,老鼠它拉不到洞里。”

1

赵三正在井上,大声说话,一副粗豪的屠夫样儿。没治,他生在屠夫家,长在屠夫堆,又当了十几年屠夫,虽有了几个钱,不屠夫也由不了他。显然,他自个儿也想不“屠夫”,努力想优雅些,可屠夫味儿硬是从汗眼里往外冒。没治,生就的骨头长就的肉,想不屠夫,也由不了他。

那双福,倒叫钱熏出了几分文气。想当初,穷得精屁股撵狼时,也不过一个乡巴佬,后来,财发大了,到大地方,粘了些文气,就斯文了些,听赵三说笑时,便只是矜持地点头。但再矜持,猛子仍觉一股恶心往外冒。那学来的,只是皮毛儿,里面的实质若恶心,有多好的包装,也掩盖不了恶心。

花球说:“瞧那烧样,想当初,也不过是个生疤的土豆,一有钱,就牛气成金疙瘩了。知道不?听说,这几日,他出的金子,早超出了成本。再出,就是净赚了。要不,我们也弄个窝子?”猛子道:“说得轻巧。你连骨头撕不滿一盆子,拿啥开窝子?”花球叹口气。

两人到那涮金槽水口处,花球又去背双福涮过的沙。猛子眯了眼,看远处的山。那山,隐约在薄雾里,看似很远,但并不远,骑了骆驼,或步行,几个时辰,便能到那山上。那山,便是祁连山,蜿蜓千百里,扭呀扭呀,便扭出一道窄长的峡道。西边大山,东边大漠,中有小道,东窜西窜,人便称之为河西走廊。但猛子懒得管那些屌长毛短的事,他只是将胸中淤积的恶气吐出。他很想叫几声,但他知道,他一叫,别人就会将他当成叫驴之类的动物了。叫得有资格,人穷了一叫,别人就当你侵犯了他。

听得双福说:“花球,你打模糊,我也不说不叫打。可是,你别偷没涮的沙。”花球笑道:“我倒真想偷呢,不想偷是假的。听说,那夜有人偷沙,差点偷去几两金子?”赵三笑了,那笑也一幅屠夫气,粗声大气地冲人。赵三说:“那穷命的贼,若偷去那沙,最少值千儿八百。可惜呀,有发财的心,没发财的命呀。”猛子听出他话里有话,估计他们怀疑是自己偷的。要说,河里打模糊的,现在就他二人。别人也可能偷,但涮来却没他们方便。猛子心里有了气,他最反感别人说他穷命,便说:“赵三,听你的话,你是好命了?既是好命,为啥老人说屠汉养儿子是充数儿呢?”赵三的笑一下子没了,支楞起脑袋来。虽然离得不近,猛子还是看到了赵三脸上鼓起的肉棱。“啥意思?”他恶狠狠地问。

“没啥意思。”猛子懒洋洋说。

猛子知道这话气得他够呛,心里暗暗好笑,但还是觉得对方那命穷的话刺疼了自己。先前,他觉不出啥,只要山芋米拌面填饱肚囊,就懒得想别的。可近来,他发现,那穷,已成尖刀了,时不时就刺他一下。当那“穷”字仅仅是影响生机时,也没啥。这世上,填肚子的东西有的是,或野兔,或野鸡沙米啥的。吃饱之后,便能懒洋洋晒太阳,也惬意,觉不出做人的沉重来。一旦那“穷”字超过一定限度,影响到做人的尊严时,就不能不正视了。当然,这“尊严”二字,他才放入心里不久。不过,那概念,只要一入心,就生根了,时不时就会探出刺来,扎他一下。

爹似乎是不怕穷的,老听他说:“穷是老子的活该穷。”这话,他说了一辈子,很坦然,一副乐天知命的架势。当由穷带来的磨难袭来时,爹虽也苦恼,呲牙咧嘴,坦然受刑,但很少怨天尤人。爹老说:“老天能给,老子就能受。”,他将那坦然的“受”,当成向老天示威的武器。猛子虽能感受到爹“受”时那份尊严,但还是不愿效法他。他跟爹不一样,老天不公时,他就会大骂:“老天爷,我日你妈!”

猛子不信赵三那话:“你没有发财的命。”他不信真有个叫赵公明的,是个溜沟子拍马屁的家伙,谁富了,就再扔给他一疙瘩金子。他不信。他呆在家里,当然是谋不来一份钱的。当他带了兔鹰,抓几只兔子,到城里卖了,就是几十块钱。这钱,是他挣的,不是那赵财神赐的。赵三那财,是千百个猪呀、牛呀、羊呀的命换的,不信老天爷会安排你杀生害命。要是他真安排了,猛子又该操他妈了。

花球背来了沙。他放下袋子,吁吁喘气。猛子懒得闲言,取出金盆子,铲些沙,迎了水波,一下下涮。浮沙忽地腾起,在盆里旋几下,叫水带了去。涮的感觉很好,沙打旋时,有种流动的美,一晕一晕,茫无轨迹。那图案,一次次刷新,决不重复。浮沙一晕晕逐水而去。几块石子把盆底咬得格格响。猛子拣了石子,很想朝赵三扔去,但想归想,还是随便一扔。人穷志短,马瘦毛长,谁叫你自个儿穷呢?朝人家撒啥气?

几点黄星又露了出来。这晃前晃后,为的就是晃出这几星黄来。猛子吁口气,那黄光很叫人喜悦,但怪得是,心底竟腾起一股无明火来,搅得他心绪大恶。他手一扬,恶狠狠将盆子抛出。那盆划个弧后,溅在河水中。

花球嗔道:“发啥烧疯?”

猛子懒洋洋出了水,朝沙上一躺,长吁一口气,闭上了眼。花球仍在唠叨。猛子也不去在乎。许久,他一咕辘爬起,恶恨恨对花球说:“别人吃剩的,有个啥吃头?”

花球冷笑道:“有本事,你也开个窝子呀?”

         

2

猛子再次接受了花球的提议:去偷沙。花球的想法很实用:偷来半袋没涮的沙,若运气好,淘出几千块钱,再生法些,就能开个窝子。

大头又定了土政策,地皮儿又涨价了。谁要也成,一个窝子交五百元。钱虽不很多,可这仅仅意味着允许你在白虎关开井。这儿,撂荒几百年了。谁要是种辣子需肥沙,你哪儿掏也成。现在,大头定个所谓政策,就要收钱了。据说,市上也眼红了,正在订新政策。花球说:“现在才五百,再过些日子,可就说不准了,五千?五万?嘿嘿,就看人家的嘴咋张。”猛子想,凭啥?就凭你大头舔乡长屁股当了村长?

但平心说来,真要淘出金来,五百元也值。可问题是,那五百元,仅仅是允许你在白虎关挖个四米方圆的朝天窟窿。挖个窟窿,得用人,人得吃饭,得发工资。虽说这地面旱得冒烟,可地下却似骚女人,稍一碰,就会汪洋成一片。这儿曾是水路,千年了,祁连山的雪水,就是打这儿流向大漠的。后来,上游修了水庫,截了水,明水没了,暗水却还在地下咕咚着。你掏洞,碰到人家痒处,人家就会咕嘟着上冒。你要么被淹了老鼠,要么就得备下抽水设备。这设备,你朝凉州城的营业员龇龇牙,人家又不给你。手里没刀杀不了人呀,你个驴操的票老爷。

花球的提议不无道理。

入夜,猛子便背了纤维袋,和花球一起,摸向大沙河。才出门时,天上还有星星。那星星,睁个贼眼,贼嘎嘎笑。一入大沙河,星星就没了。那儿,到处是贼亮的电灯,哗哗地放光,一晕一晕的,直往脑中钻。还有那抽水机声、沙娃的叫骂声、窝铺里传出的猜拳声,都一团一团往脑中扑。

这世界疯了。

因怕有人偷沙,那堆沙处高挑起一盏电灯,不知有几百瓦,反正贼亮。别说往跟前爬人,飞来个马蜂都能扎眼。更可恶的是,那沙堆附近,竟冒出个小帐篷来,虽不大,可住几个人不成问题。那里面,说不准就有人举了木棒候着呢。

猛子吁口气,捣捣花球。花球半晌不语,忽见几个黑点,一跳一跳,在帐篷前出现。猛子认出,那是狗。因沙娃吃“腰食”时,懒得洗手,沙子就粘在馍上,吃时也懒得洗,剥了皮,随手一扔,便招来吃野食的狗。花球说:“我想了个法儿,装狗。”猛子还没弄清这话的含义,花球已融入夜了。花球一离开,那声响就大了许多倍,滿天搅着。脑中也有好多机器吼。猛子有些灰心了,虽也不信命运,但仍然觉出有种巨大的力量正桎梏了他,闹得他干啥都不顺。

不知过了多久,花球摸来了。他们的窝身所在是一道沙岭,从大漠那头扭来,探入了白虎关。那沙丘想不到自个儿胡乱的一扭,会成就两个做贼的人。但猛子并无做贼的感觉。这很怪,他偷女人时,有做贼的感觉,偷别的东西时也有,唯有偷沙时没有。他眼里,这沙,跟这天,跟这地,一样,是大家的。虽然双福凭了你有几个臭钱,从地下掏出,但凭啥叫你独吞?就凭你屁股大?沟糟肥?

花球递过一张狗皮,说:“等会儿,披了,爬过去。咋看,都会当成来觅食的狗。”猛子破口而笑,见那些寻食的狗,倒真是没人注意,便说:“你爹老骂你贼坯子,看来真没骂错。”花球捣猛子一下,说:“你不贼?咋连人家女人也偷?……等过了半夜,闲人睡了时,再去。这会儿,谁都睁了贼眼瞅你。虽披了狗皮,也容易露出马脚。”说着,将狗皮一铺,仰天躺了。猛子也躺了,这才又看到天,只是那灯光污染了天,天也没寻常那般明净。

花球道:“这日子,真没法过了,待在村里,跟坐牢一样。到城里打工,也像叫这世界抛到了角落,到处是钢筋,到处是水泥,啥都冷冰冰的,没一些人情味。你说,这日子,咋能活出个起色?”猛子道:“这世界真变了。先前,有口热汤,大家喝。现在,吃稠的人胀死,喝不上粥的饿死。这日子,明摆着过不下去了。以前,懵懂时,糊里糊涂,头一挨枕头,就打呼噜。可没治。这世界,不想叫你懵懂。这也扎你,那也刺你,虽没猛榔头砸你,但那针挑的滋味,也难受哩。有时一想,这样活一辈了,还不如去跳井。”他狠狠地抓几下狗毛,又说:“瞧,这村子,蜗在沙旮旯里,也不知多少年了。它可是从来也不想去惹谁的,可没治,你不惹它,人家来惹你了。”

花球说:“听说市里要搞小城镇呢,乡上要去争。将来,说不准我们也有城镇户口了。”

猛子冷笑道:“城里人都一群群地下岗,你城里人了,又能当个屌毛。”他一轱辘爬起,咬牙切齿地说:“你要想活出个人,法儿只有一个,挣钱。好饭没盐水一样,好汉没钱鬼一样。那双福,当初穷时,叫村里人整得夹不住屁。现在,一有钱,连那野狗,见了他都摇尾巴。”

花球站起身,提了狗皮,抖几下,说:“就是。为了弄钱,我都愿意当狗。……可惜,我不是女的,若是,我是不愿蜗在这儿的。多少好女人,花儿一样,嫁个蠢汉,叫驴一样锤,叫褥子一样铺,才几年,俊没了,跟晒干的狗粪一样了。凭啥?一样叫人操,叫蠢汉操也是操,叫大款操也是操。弄好些,嘿,摇身一变,成富婆了,那牛气,不比双福弱。凭啥叫人家蜗在这沙旮旯里,羞答答的玫瑰静悄悄的开?没用。没人欣赏的美,就不是美。”

猛子笑道:“这话,叫村里人听了,不骂死你才怪呢。”花球说:“骂归骂,等我一有钱,一个个又成哈巴狗了。”“也倒是。这年头,笑贫不笑娼。”“可凉州人是贫也笑,娼也笑,不笑中不溜。像我这种二杆子贷,正是叫人笑掉大牙的角色。”

二人胡扯一阵,见河滩里的人渐渐稀了。有的井口已熄灯,这是那些才开掘的窝子。还有些井口挑灯夜战,三班倒。从井口中背出的沙石四下里乱倒,有的高成了山。整个河滩混乱异常。

双福那堆沙处的灯仍在亮,但那周围地势,高低参差,循了地势,隐身倒不难。两人披了狗皮,提个纤维袋,缩了身子,寻些洼处,向前摸去。

狗皮才着身,一股刺目的腥就扑向鼻腔。这狗皮定然没“熟”,上面定然也有些黑红的血污之类,但猛子懒得在乎。没治,你既想当狗,就顾不了太多。花球那话虽刺耳,却是实情。这年头,做人得有资格,当你穷得穿开裆裤时,尊严是个屌毛。他希望这次当狗能当出点起色,弄些沙来,淘出几颗金豆子,也能开个“窝子”,好吆五喝六地活几天。

二人猫颠狗窜,摸向目的地。以前熟悉的地面,早给弄陌生了,行来很是吃力,但二人不急,只要在明天日出前弄到沙,就大功告成了。去早去晚,都一样,只要别叫对方发现就成。花球的法儿倒不错,几米外望来,不仔细瞅,都当成狗了。要看出底细,必须到近前,但一般沙娃是不敢到狗跟前去的。听说前几日,有个沙娃想弄条狗吃,却叫狗咬了,害了狂犬病,正在凉州城里噢噢地叫呢。这一想,猛子倒害怕惹事的沙娃会飞来石头。这倒有可能。平日里,不管野狗家狗,猛子一见,总捡块石头投去,偶有打中,便开心十分。这一想,便觉有石头飞来,呜呜破空,但抬头一看,方知是幻觉。

只是那电灯泡十分可恶,一波一波,扩散出乱毛似的光,直往脑中钻,一旋再旋,脑子就不是自己的了。那噪声虽也可恶,还倒好受些,也幸好有那噪声,若无它,此刻的心跳声,定然也胀滿沙窝了。没法子,做贼虽也有些历史,可每次都这样,就像虽偷过多次女人,再偷时仍免不了心跳。这感觉,很是刺激呢。这年头,啥都往心上磨,心早成脚后跟上的老皮,木了。寻常的事儿,已很难激活它了。爹老骂他,说他比牛多个说话,少个尾巴,但没法子,只有新奇,才有刺激。这村子,这大漠,这风沙,自他落地时,就是这副嘴脸,再加上日复一日的劳作,困了睡,饿了吃,跟磨道里的驴一样,转了千百圈,想转出个新鲜的花样,也没那个脏腑。倒是这偷沙,平添了好些刺激。猛子打个激灵,觉得心上有了一股活力。

不知此刻几点了?管它呢,几点也成。但一想,要是有几双眼贼溜溜地盯那沙,并不很妙,就希望此刻也到半夜。猛子觉出腰的酸来,做人时并不觉做人的优势,当了狗才觉出还是做人好。不说别的,这当狗时的腰酸,是做人时不曾有过的。爬上双福女人横冲直闯时,虽也腰酸过,但那酸的同时,还有舒服,这酸却是纯粹的酸,……不,还有疼呢。沙石硌得膝盖火烧火燎,定然出血了。猛子听出花球也在呼哧,还能听到狗皮有脆响。这生狗皮,都这样。幸好有那抽水机们的叫,否则,只这狗皮的脆响就会露出马脚来。猛子感到好笑:那觅食的狗会发出这号声响吗?

摸下沙岭,摸过乱石滩,到了水边。几十个抽水机在突突,原来的干河滩已汪洋出一片清凉来。要到那堆金光闪闪的沙边,先得过这水。可这是怎样的水呀?猛子手才探入,炸凉就溢滿心了。夜气本就瘆人,要是再入水,不生病才怪呢。花球却下了水,他口中抽着气,唏唏哩哩,像患了感冒的老狗。猛子想,管他,冰死了算球,就也下了水。周身的汗眼打起了寒颤,松紧了好几十回。他屏了气,摸了河床石头,以防滑倒。

正怕滑倒呢,那凉却涌了来,沿脚心,直往上窜,还东扭西扭,仿佛蛇在骨髓里钻,瘆凉无比。机器的噪杂声倏地没了。河水的哗哗胀滿了天,仿佛有无数的水鬼在笑,心一下酥了。幸好水面不太宽,那心的酥软才传至腿部,他已萎倒在彼岸。听到花球的骂声,不知在骂水还是在骂人。

感觉已有老长一段时间,从狗皮下探出头,见一些井口虽有人影晃动,但闲游闲逛者没了,估计时辰已近半夜。若真有守夜的沙娃,也可能入梦了。这一想,瞌睡虫趁机溜了来。猛子打个呵欠,他很想将那狗皮翻转过来,美美地睡上一觉。

两人狗一样爬向那堆向他们微笑的沙。还好,那高高突出的沙,造成了一抹明显的阴影,足以使两条狗不大白于光下。只是腰的酸愈加猛烈,仿佛折了。但那沙也荡来一晕晕魔力,两下相抵,就把难受消解了。

终于嗅到潮湿的沙味了。瞧,那沙中,金星乱冒呢。花球已开始往袋中刨沙,唰唰声洪水似咆哮,还有心跳。怪,机器声跑哪儿去了?心却战鼓似擂个不停,把胸腔也砸疼了。

抖开纤维袋,一把把刨。那浸透水的沙却火一样烫手。这感觉真是奇妙,比第一次弄双福女人时还奇妙万分呢。猛子心里欢欢地笑着。他仿佛扑进了浩瀚的乐里,尽性地游呀游呀。他丝毫没发现几个黑影已绕至身后,一张逮鹰的大网悄然落下,像夜的降临那样不可抗拒。

3

棍棒雨一样落下,发出干燥或潮湿的声响。猛子觉不出疼。他知道是狗皮替他抵挡了大力,这便是生狗皮的好处。那晒干的血块和硬硬的干皮融为一体,成为猛子的铠甲。花球却直了声叫,不知是在虚张声势还是真的疼痛难忍。那叫声,跟前些年队里的一头疯牛一样,仿佛不是在使用声带,而是那滿胸腔的声响一窝蜂喷涌而出,慌不择路似的。猛子很想制止他,他怕这声音会招来村里人,更怕看到爹那张老脸。他希望那棍棒落一阵后就放了他。他一边憋了气――这样会消解部分痛疼――一边探出手,摸那轻梏他身子的东西。他辨出,那是一张捉兔鹰的网。从那抡棒者的嘿哈声中,他辨出有北柱。前些时,北柱请他给绾个网,说要绾个兔鹰。这网,说不准就是他绾的那张。过去,他曾无数次地网过兔鹰。现在,又轮到别人网他了,真是好笑。

听得花球叫:“北柱,北柱,你往死里打老子?”

棍棒住了,果然是北柱。他将那电灯泡移了来,照见一张血糊糊的脸。猛子将脑袋探出狗皮,见那血头,吃了一惊,叫:“北柱,你打死人,可要抵命。”

这一说,四下里静了。

几双手胡乱撕扯许久,才将两人放出,猛子见花球脸上到处是青红的淤块,便感激狗皮的恩德。毛旦怪叫一声:“哟,我们还以为是人呢?”花球气呼呼道:“不是人,是你爹吗?”毛旦啐一口,说:“花球,你还嘴硬。这下,不死也得叫你褪层皮呢。”猛子说:“毛旦,你个溜沟子贷。谁有钱,你就舔谁的屁眼?让开路,老子要回家了。先把你打我的记下,等哪天消闲了,我连本带利还给你。”

却听得一人道:“说得轻省。做了贼,还有理了?”猛子见这人面生,心虚了。对付毛旦们,他连哄带吓,或能奏效,可对陌生人,就说不准啥法儿管用了。他想,索性溜吧。于是,他手后抖,腿前扫,将毛旦扔出老远。对方还没反应过来,他已窜出老远。

花球的叫声却再次响起了。猛子这才发现,自己这一着,并不仗义,就驻足回头,想:“就是死,也索性死一块儿吧。”叫一声:“谁再动手!老子可拼命了。”回到了那沙前,见花球萎在地上,四蹄乱蹬,抱腿的毛旦给弄得东倒西歪。想来花球也想跑,却叫毛旦逮住了腿脚。

几个沙娃朝这边移来。那陌生人高声问:“董事长,这几个贼娃子咋弄?”

“按定的规矩办。”是双福声音。

猛子想,冤家路窄呀,我弄过他女人,落到他手,不脱层皮才怪呢。

毛旦们拽了二人,前拉后推,向井口处走。一道手电光射来,晃得眼疼。猛子估计是双福所为,遂怒目而视。四下里倏然静了,猛子虽看不到双福的脸,却感觉出他那双眼中射出了一种羞恼的光。猛子啐了一口。手电熄了。听得一人道:“用不着披那狗皮的,一看就是狗。”这声音很陌生。一阵笑声炸起。毛旦的笑很是刺耳,他平时与猛子相处不坏,竟也发出这种笑?猛子很想朝他脸上砸几拳。他想,人咋是这样?几张票子就能卖了良心。但一想到自己处境,不觉沮丧无比:人家,是在笑贼呀。

猛子估计双福会说出难听的话,可怪的是,他啥都没说。当然,他没说的,别人都替他说了。可他那双亮亮的眼,却在猛子心头晃。若是双福出了恶言,猛子会骂出世上最难听的话,包括他当过乌龟之类,羞辱他一顿。可他啥都没说。双福不说话时,反倒像夜一样,罩了猛子。猛子觉得对手无处不在,待要反击,却老虎吃天了。

猛子被推搡到井口上。他不知道双福所说的规矩是啥?是老规矩?还是新规矩?记得爹说,先前在祁连山淘金时,若发现沙娃偷金,是要被活埋的,但量他双福也没那个胆子――不过也难说,这年头,啥事都可能发生。听说黑社会的杀个人就跟杀鸡一样。若是别人,猛子可能会告饶。没啥,大丈夫能屈能伸,认个错,没啥。可这是双福,一个强大的双福,一见他那庄门,猛子就感觉憋气。想当初,操他女人时,猛子就觉有把刀在捅双福。向他认错,下辈子吧。

想来双福真定了啥规矩,几个沙娃熟炼地绑了二人。花球叫:“双福,你真要活埋老子?双福,老子的女人娃子由你养活。”双福不语。沙娃们却大笑。毛旦道:“成哩,他不养活,我养活。我正愁没个涮饭盆子的呢?不过,你那婆娘,也得归我。”猛子很想朝那脸上揣一脚。他猛扭几下,扑向毛旦。几个沙娃却揪了他,丢入井中。

猛子朝黑里堕去,耳旁风狼一样叫。突出的木笼部件,都扑来咬他,身子火一样燃烧。我要死了。他想,他很想在死前多想一下,可那黑,那风,还有恐惧,把脑子塞得无一点缝隙了。黑猛地扑了来,把脑子捶得死疼,仿佛那是个大口,正往里吸一只飞蝇。嗓门不由得涌出一串声音。猛子不想叫,可那嗓门,却偏偏猛叫个不停,叫声撞入井底,又往上涌,像一粒粒石子打在心上。

忽觉背上一抖,倏地静了。猛子明白,他背上的绳子控了身子,也明白对方不是要活埋他,而是在玩一种游戏。听说,这游戏,也是专对付偷金的沙娃的,玩法是:弄个滑轮,吊个沙娃,在井中忽而上,忽而下,别说叫井壁磳,只那忽闪,就叫人软了脊梁。

果然,脊背紧了一下,身子忽地上升,绳子一下咬入肉里,脏腑哗啦啦一阵闷响。猛子想,我要死了,觉得腹内也给震得一蹋糊涂。井壁又来咬他,那些柳条杨木,平时一副文静模样,此刻,都张了獠牙,嘻笑着来咬他。这情景,像恶梦。他老做这样的梦,梦里有好多娃儿,一窝蜂围了来,揪他,咬他。他很想打死他们,却总也打不死他们。有时,才捏死对方,手一松,小孩又活了,龇了牙嘻嘻笑。这时的黑里,就环视着许多小鬼,你撕一把,我咬一口,猛子甚至还听到他们的笑声呢。

花球的哭声隐隐传来。那哭声,想来很大,听来虽隐约,但它竟然盖过了耳旁的风声。这风声,似拍岸的惊涛。猛子估计花球在大声吼,边嚎边诉说,估计他在求对方饶了自己。一定是。猛子很想吼一声:“你别求他们!”可心里却希望他们能饶过他。                 

才落井时,脑中只是一片空白。此刻,恐惧才一拨儿一拨儿涌了来。说不清怕啥,反正是怕。那怕,像酱油一样,把每个毛孔都淹透了。依猛子的性子,应该吼几句气壮山河的话,或是骂双福。骂啥话也成,不在乎内容,只要有骂的形式就成。可没治,一切都叫恐惧挤没了。倒不是怕死,此刻死倒没啥怕的,只是那恐惧无孔不入。说不清恐惧啥,这说不清的恐惧才是真正的恐惧。怪的是,脑中是一种异常清明的空白。那清明的空白,竟和恐惧合而为一,分不清谁是谁了。

一团亮向脑袋撞来。猛子知道那是井口,也知道有人正在看他的笑话。他很想说句服软的话,但嘴却不听命令,仍发出惊愕的叫。仿佛那嘴不是猛子的,而是另外一个有生命的东西。随它叫吧!忽然间,清风一拂,绳子已将他提出井口。于是,他努力想稳住,腿脚却也背叛了他,软得跟面条一样。周围是一团大笑。那笑,打着滚,扑向自己,跟梦中的小人一样撕扯他。

北柱上来,悄声说:“服个软吧。”他抬起身,表演似的说:“董事长说了,有三条路,你选:一条,招集村里人,把你逮到家府祠,按家法办;另一条,按规矩,当半个月的沙娃,没工资;第三条嘛,你认个错。”

猛子闭了眼,深吸一口气。他努力地想,觉得想了许久,才明白了北柱的话,就说:“当沙娃吧。”猛子懒得多说话。那恐惧,已把他所有的精力吞了个精光。他连呼吸的气力也没了。

他死也想不到,这一选择,差点把他送进了阴司。

 

第八章

 

“落网的鹿羔羔绳头上缠,双眼里淌的是泪水。”

                      1

 

月儿把猛子妈的想法告诉了兰兰。

兰兰马上就觉出这是好事:一是像莹儿这样的媳妇,打了灯笼也难找;二来,爹妈省了一番心,不再为那一疙瘩婚礼钱在炕上烙饼子了。爹那一边唉声叹气,一边翻过来掉过去睡不安稳的样子,成了印在兰兰心上的图案。自憨头一死,爹妈又愁猛子的媳妇了。自打猛子和双福女人勾搭,招来搅天的唾星后,给猛子娶媳妇就成了眼睫毛上的火,你不想入眼入心,还由不了你。所以,月儿一说,兰兰就觉得这是个好法子。女人嘛,说穿了,就是嫁男人、养儿引孙、围锅台转……像母鸡一样,下蛋是你的本份,想上天,还没那鹰的翅膀呢。一看穿,嫁哪个,还不是一样?当然,这是兰兰心里对莹儿的说辞。对自己,她有另一套说辞。也不奇怪,谁不是这样呢?
    兰兰按妈的意思问了莹儿。

莹儿说:“别开玩笑”。

兰兰笑道:“谁开玩笑呀?人家都想方设法把相好的亲搅黄了,只等你一句话呢。”

莹儿这才明白了。怪不得,这几日,公婆老鬼鬼祟祟地嘀咕。她感到很好笑。而这好笑,一下子叫她觉出这话题的荒唐。但心底里,却奇怪地有种预感:今后,她的日子不安稳了。说不准为啥,但可以肯定的是:她即使想守寡,也守不安稳。 

“你说呢?”兰兰笑着追问。

“别开玩笑。”

确实,莹儿没想过这个问题。对猛子,她没有好感,也没有恶感,就像看待庄门口的那棵沙枣树一样。那沙枣树,是“灵官家的”,猛子也是“灵官家的”。仅仅是这样。现在,突然冒出这个怪问题,她有些措手不及,而且从心底里产生了一种奇怪的怕。她不想继续这个话题了,但兰兰却是一追到底。

无奈间,莹儿笑问:“你说,你咋不在婆家待,到娘家来做啥?”

兰兰不解她为啥要问这,便说:“你是明知故问?还是真不知道?”

“别耍滑头,回答!”

兰兰差点要回答了,但她仍不想在莹儿面前说她娘家的坏话,仍疑惑她为啥问这。

这时,她看到莹儿眼里有一丝诡谑,忽然明白了。“你是说,我不愿做的事,却叫你做了?”

“不是吗?”莹儿笑了。

                                   2

夜里,兰兰修炼完,妈便问:“月儿托你的那个事,问了没?……月儿那狼吃的,我叫她问,她倒把皮球踢给你了。”兰兰说:“问了。”妈急急地问:“咋说?”看妈发急的样子,兰兰感到好笑,便想逗逗她:“你想,人家会咋样?”“究竟咋样?”“你又不是不知道,你儿子的名声天摇地动哩。”

妈白了脸,“乖乖”一声,说:“怕的就是这哩,咋办?你好好说合一下。谁养的猪娃儿谁知道脾气。猛子虽有那档子事,可心眼儿实诚。又是个童身娃儿,强如人家的二婚头。”

兰兰长长地哟了一声,“蛇当然不知自毒了。你的身上掉下的肉,当然咋看都顺眼。可你脱开身子,想一想,女人活个啥哩?是图吃哩?图穿哩?都不是。是图人哩,对不?可那人又图个啥?图脸蛋儿?模样儿?身坯儿?都是,又都不是,但起码得正经,是不是?妈,你捂了心口子想想,你儿子是个正经人不?”

妈便白了脸,一语不发。

老顺黑了脸,说:“你个老妖。你热屁股溻到冷炕上。你愿意,人家还不愿意。婚可挑了,老子可要当甩手掌柜的了。”妈白一眼老顺,道:“哟,咋又是我一个人的事了?有好事了,是你的;有瞎事了,成老娘了。你早干啥来?”老顺道:“你不要提猴猴拔蒜蒜,把老子从梦里捣醒,哪有这事?”妈说:“我叫你吃屎,你吃不?一个大男人家,咋一有不好的事,就往老娘身上推。你不是吊把儿的男人?”

看到爹妈犟嘴,兰兰却笑了,“行了行了,人家又没说不成。”

老顺笑道:“就是。我估摸,人家巴不得呢。像我们这么好的家,拨亮几幅眼珠子,也难寻。”老伴“哟”一声,说:“就是。尤其你这样一个扒灰烧白头公公,更难找。人家也巴望着戴红头巾呢。”

兰兰也听过那驴笼头换红头巾的典故,想笑,又觉得妈在女儿跟前开这玩笑不妥,就说:“人家也没答应。”

“咋?”老俩口又恹了。老顺嗔道:“有屁你往尽里放,成不?”兰兰说:“人家没说成,也没说不成。”

“那当然是成了。”妈欢天喜地了,“人家,那是害羞哩。当然不明说。”

老顺却疑惑:“真这样?”

兰兰笑道:“我又不是人家,咋知道?”

“成了成了,我估摸成了。”妈笑道,“不管咋说,猛子是童身娃儿,她是个二婚头。”

老顺却怒了,“有没别的屁放?啥童身娃儿?你那个爹爹,都成老叫驴了。你还动不动童身童身的,也不怕叫人把牙笑掉?”

老伴瞪一阵眼,才恶狠狠说:“你才是个老叫驴呢。谁没个错?啊?!你难道是没节节子的好人?你好,咋也往人家炕头上摸?”

老顺脸上的肉棱儿突地显了,但看一眼兰兰,却咽了口气,“以后,你少提这些陈芝麻烂谷子。再胡吱吱,老子可不客气。不把你嘴里的牙涮下来,老子不姓陈。”

老伴也想钢牙铁口地回几句,但看老顺模样,怕早成燥火药了,就换了个口气:“你以后,也少说娃子。你一个当老子的,也那样说,叫娃子活人不?”

老顺阴阴地瞪一眼老伴,却一语不发,出去了。

兰兰劝妈:“你少揭人家的老疤。打人不打脸,揭人不揭短。小时候,为这,头打烂了拿草腰子箍哩。人家都抱孙子了,扯人家面皮干啥?”

妈鼻孔里长出一口气,“丫头,你不知道。这口气,老娘憋几十年了。心里说忍忍,可又由不了我。你说,活人嘛,我别的图不了,图个男人干净总成吧?”

兰兰皱皱眉头,“人家就错了一回。以后,再别瞎猫儿盯个死老鼠了。”

“我总咽不下这口气。”妈又长吁了一口气。

“你都这样,叫莹儿咋想?那事儿,天翻地覆了。谁不知道猛子的大名?”

妈于是木了,好一阵,才说:“就是。怕是人家心里真不愿呢。你好好开导一下。这贼爹爹,咋干这号没脸的事儿?”

3

次日一大早,白福又来叫兰兰。一见白福,兰兰连话都不想多说一句。感情这东西,一旦破了,比家具破了更糟。家具破了,还能凑合着使,感情一破,却连“凑合”的念头都不能容忍了。兰兰简直不敢相信,自己竟和这“东西”同床共枕了几年。她甚至恶心自己了,恨不得泡到涝池里洗上三天三夜。

白福瘦了许多,可怜兮兮的。这是他以前没有的。那原本合身的褂子,也一下子宽大了许多。白福一进庄门,兰兰就发现了这一点。她之所以发现这,并不是出于关心,而是她忽然觉得白福陌生了。那模样,有些怪怪的了,而且是无法容忍的厌恶的怪――尤其是那罗圈腿,走起路来,侉侉势势的。自己当初竟离开了花球,跟这“东西”结了婚,真不可思议。莫非,造成这事实的,除了给憨头换亲那个天大的理由外,真是“命”?

兰兰信命。她相信人有自己的人生轨迹,这便是“命”。但兰兰又不认命。听一个算卦的讲,命能转,时也会转,运也会转。那人说,他算过许多命,大多应验。极少不灵的,是修行人的命。修桥的,铺路的,放生的,行善的,命都比算出的好。无子的,可有子。无禄的,能有禄。灵官留下的书里,有本《了凡四训》。里面讲的,就是如何转化命运。兰兰能接受这道理。确实,啥都是心造的。有多大的心,就能干多大的事。双福的心比猛子大,双福的事业就大。白福长了白福的心,女儿就迟早得给糟蹋死。妈的心小,爹的心大,灵官的心里事儿多,孟八爷的心豪爽大气……这些人的心,决定了这些人做的事。人与人的区别,实质是心的区别。那命运,说穿了还是心。心变了,命也变了。积了善,成了德,心由小人,修成了君子,那小人命自然就君子命了。小人损人利己,君子舍己为人。小人万人讨厌,君子人人敬仰……一切,都随那变化了的心变化了。

所以,兰兰信命,但不认命。

有一个事实:在她并不知哥哥患了绝症时,就产生了和白福离婚的念头。这意味着,她已不再把换亲当成天大的事,而一任命运摆布了。经历了太多的沧桑,小女孩会长成女人。一个真正的女人,终究会正视自己的命运。她的命毕竟只有一次,用完了,就再也没了。她时时拷问自己:为眼前这人,值不值得把命赔出去?值了,就送你一生;不值,就要重新选择了。否则,便是白活了。生活中有许多白活了的女人,可兰兰不愿白活。哪怕几年,几月,或更短,她也要为自己活一次。

白福在书房里跟妈妈絮叨着。那声音,兰兰都不想听咧。不用听,她也知道内容:一是软求,一是硬逼,软求告可怜,硬逼要拼命。仅此而己。白福肚里的杂碎她知道。他想玩个花样,也没个好脏腑。但兰兰觉得,还是打开窗子说亮话好,叫白福绝了心思,不再纠缠。她就进了书房,望着大立柜说:“你做的啥事,你心里清楚。叫我再进你家的门,下辈子吧。”话音一落,却又觉得自己说得不妥――即便下辈子,她也不愿进白福家的门――便补充道:“十八辈子,也休想了。我宁愿化成泡沫,也不想在你那个家里蹲一天。”

白福停止了絮叨,凶狠地望兰兰,用他一惯的那种表情。兰兰早习惯了,就像那个听惯了黔之驴叫的老虎,不再觉得对方有啥强大之处,便冷冷笑笑。

“卖货。”白福从牙缝里挤出两个字。

妈却不依了,“白福,饭能胡吃,话可不能胡说,我的丫头咋卖了,你抓住了吗?”

“我羔子皮,换几张老羊皮。”白福提高了声音。他的意思是要拼命哩,要用年轻的“羔子皮命”,换兰兰爹妈的“老羊皮命”哩。兰兰仍是笑笑。白福已从扬言要杀她转到吓唬父母了,但兰兰认定他是“吓唬”。咬人的狗不叫,乱叫的狗不咬人。你白福,还没那个血性呢。真的,自打女儿被他冻死在沙窝里,他的精气和血性没了。梦中时时惊叫,觉得白狐又来讨命,还老梦见大盖帽啥的,时时惊悸。他像放了大半气的羊皮阀子,虽有个似模似样的外形,但碰不得,一碰,就觉出软塌塌来。而兰兰,则恰恰相反,她眼里已没啥怕的了。至多,她随了女儿去。死都不怕了,还怕活吗?

“成哩成哩。”妈接口道,“我们老俩口,早就活腻了。你白福若能行个好,叫我们不再受苦,我给你磕头哩。早死早脱孽。你也用不着唬我们。”

白福一下子软了。

“大妈子,”他带了哭音,“你说,我还有啥活头?连梦里也没个安稳。要是你再不体谅,真不想活了。不说别的,连个盼头也没了。啥盼头也没了。”说着,他抽抽答答哭了起来。

兰兰却厌恶地耸起了鼻头。她的心凉透了。别说眼泪,就是他的血,他的死,也打动不了她了。她有些奇怪,自己是个心软的人,见不得人哭,见不得受伤的动物。一些别人看来很寻常的事,也能打动她。可独独对白福例外了。人说一夜夫妻百日恩,百日夫妻似海深,可她,对白福只有厌恶。那厌恶,如同对一堆浓痰的厌恶,除了厌恶,还是厌恶。哪怕有一点恨也好。有时,恨也是一种爱,可是没有。她只有厌恶。就是在这厌恶上,她才发觉缘尽了。爱是缘,恨是缘,厌恶则意味着缘尽了。有缘则聚,无缘则散。那就散吧。

“你别恶心人了。”兰兰耸耸鼻头。

白福停止了哭泣,恍惚了神情,可怜兮兮地坐在那里。看这模样,你很难想象,以前,他竟然是那样的凶蛮。那变化,仿佛差别很大的两种动物:先前是野猪,忽然,又变成病鹿了。

妈似乎心软了。望望兰兰,望望白福,想说啥,却终于没有说出。兰兰知道妈的心思。若白福不在场,她会说“浪子回头金不换”,劝她再“考虑考虑”。妈就是这样,她会无原则地被泪水打动。但兰兰却是铁心了。而且,这铁心,也是对白福好,叫人家重打锣鼓重开展,趁了年轻,再找一个,好好过日子,免得三拖四拖,倒耽搁了人家。

白福恍惚一阵,起了身,梦游似出了书房,进了莹儿的小屋。果然,他一出门,妈就悄悄对兰兰说:“你再好好想想。”

“妈。”兰兰嗔道,“你再别给人家想头了。叫人家死了心吧。”

妈叹口气,“我是怕,怕……莹儿带了那娃儿去。那,可是憨头的根哩。”

“人家的娃儿,不叫人家带。能成?”

“胡说。”妈硬梗梗地说,“拼了老命,也不成。她守寡,我好生看待……当然,小叔子招嫂子,更好。她走,得把娃儿留下。”说着,话却变软了,眼泪涌了出来,“忽喇喇的,天塌了,真家破人亡了。”

兰兰知道,妈一提憨头,就止不住泪了,就转过话头,说:“悄些,听人家喧个啥?”妈立马便收了泪,侧了耳,却听不出个啥;就过去,关了门,伏下身,趴在猫洞儿上,一脸神探模样。

兰兰感到好笑。

听一阵,妈起了身,悄悄说:“没喧啥。那倒财子,没说啥,扯了屄声,掉尿水哩,……唉!要说,也可怜。”

兰兰心软了。她厌恶白福当面的泪,却被他背后在自己妹子面前的哭打动了。一个男人,到了在自己妹子面前哭哭啼啼的地步,也确实有他的难处了。她差点要改变主意了,但一想那些隐在灵魂深处不敢触摸的事,心却突地又硬了。

“刘皇爷假哭荆州。”兰兰撇撇嘴。

妈却不满意兰兰的态度:“丫头,话不能那样说。谁都是人。谁有谁的难处,别人的笑声望不得。”

“谁望笑声呢?”不知咋的,兰兰的心也酸了。但酸归酸,那主意却仍在心里铁着。要糊涂,就糊涂一辈子。一旦明白过来,那糊涂的日子,就一天也不想过了。

莹儿进来了。看那模样,也似陪着白福掉了泪。她显得很为难地说:“妈叫我过去一下。哥说,妈的身子不舒服。”

妈的脸一下子僵了,半晌,才说:“你去也成。娃儿,我给你喂几天。”

莹儿的脸一下子白了。

                                 4

吃过午饭,莹儿把院里铁丝上晒干的尿布儿收了来,叠得整整齐齐,交给婆婆;又去铺子里买了包婴儿奶粉和白糖,安顿了一番,才跟白福出了庄门。

一出门,莹儿的眼泪就涌了出来,咋擦也擦不干。路上有几个女人,都怪怪地望她。莹儿恨自己,但恨归恨,却仍是控制不了眼泪。

婆婆开始提防她了。

这是个不想接受却不得不接受的事实。这些日子,莹儿总感到身后有双眼睛。开始,她还怨自己太敏感。但今天,婆婆明确无误地告诉她:她已经不信任她了。怕她去了娘家不回来,把娃子做了人质。或者换个说法,你不回来也成,娃子你得留下。无论哪种,在莹儿眼里都是刀子,而且是直往心上插的利利的刀子。

这一来,她的预感证实了:她连个寡都守不安稳了。

坐在白福骑的自行车后面,莹儿仿佛梦游。凉风吹来,卷起尘土,已带了肃条的意味了。那肃条,也到心里了。莹儿很想哭,很想扑在一个人的怀里委屈地哭,美美地哭。可这人,不知游荡在哪儿呢?

太阳很亮,是那种惨白的亮。树光秃秃的,吊着许多飞来荡去的虫儿。对这虫儿,莹儿早不怕了,它上头也罢,上脸也罢,莹儿顾不了太多。心里有种很重的液体在晃,晃得眼里的一切都灰蒙蒙了。

过了村间的小道,进了那个乱葬岗子河滩,莹儿渐渐收住了泪。一种熟悉的感觉在心里滋生了。那感觉,像熨斗,熨啊熨,就把那沉重的液体熨成了温水。就是这千疮百孔的丑陋的河滩,曾给过她人生中最美的一个瞬间。这儿,她和他疯魔过,痴迷过,哭过笑过。就是在那沙山后面,他喘吁吁扑倒了她,把幸福的眩晕注入了她的灵魂。仿佛,那是不曾有过的美梦哩。真的,莹儿有时不敢相信,自己曾拥有过鲜活的他。要是那鲜活突然出现在眼前,她真会承受不住那巨大的幸福而晕死过去。

这想头,仅仅是这想头,也令莹儿绚烂许多呢?不知道那想头何时到来?为了这想头,莹儿愿等上一生哩。

有了这想头,她守的就不是寡,而是守想头了。能把想头守上一生,也是幸福的。

可一想临行前的那一幕,她的心又被揪了。当然,不是担心娃儿受委屈。婆婆有半辈子养娃娃的经验,还有对死去的儿子的爱,娃儿自然不会受委屈。莹儿无法接受的是,婆婆已开始提防她。憨头活着,她是“自家人”。憨头一死,她就成了“外家人”,是个待嫁的寡妇。她感到后怕的是,在这种提防中,她究竟能守上多久?能否守到那想头的到来?

不知道。

而且,那“提防”一产生,便会有一连串相应的行为,足以叫人心冷。这日子,咋过?

莹儿不能不担忧。

漠风扬起了尘土,刮了过来。莹儿觉得,那风,刮进心里了。

5

妈一见莹儿,就搂了她哭。妈瘦多了,头发也花白了。妈是村里公认的厉害人。她厉害时雷鸣电闪,哭起来也惊天动地。她对憨头印象好,憨头一死,她搭了不少眼泪。她老用憨头的好,来反衬兰兰的坏,老说:一龙生十种,十种九不同。一娘养的,憨头那么贤良,兰兰却白披了张人皮。莹儿虽不觉得兰兰坏,但能理解妈。而且,她能理解所有关系不好的婆媳。养个儿子,从锤头大,养到墙头高,却娶了媳妇忘了娘。心里那口怨气,自然要往媳妇身上出。她还多了对兰兰闹离婚的仇恨。那怨气,比别的婆婆更烈了些。

妈的哭也像她的笑,风风火火几声,就熄了,问:“那骚货,做啥着哩?”

莹儿见妈一不问自己,二不问娃儿,三不问其他人,却问兰兰,就知道她心上放不下的还是这事,便喧了兰兰。

“哼,就她,成仙哩?我看她变鬼,也变不上个好鬼,不是龇毛郎当的冤屈鬼,就是血丝糊邋的血腥鬼。”妈用牙缝,一字一句地说。

莹儿皱皱眉头,“妈,你咋能这样咒人家?”

“咒?”妈一脸刻毒,“我还恨不得拿刀子剐她呢。你说,害人不浅的,半路里闹离婚。露水曳到半山坡。不成你早说,我花儿一样的丫头,哪儿换不上个好媳妇?现在,生米煮成熟饭了,丫头成了婆娘了,你又跳弹个不停。我说你小心,可别把膀筋跳断。你麻雀儿蹲了个葡萄架,龇毛郎当格势大。还想上天哩?也就是我的瞎窟窿娃子,眼窝里没水,才看上了你。要依了我的性子,第一次相面就过不了关。你还想当我的媳妇子,羞先人去吧!”

莹儿皱皱眉头:“妈,你少编排人成不成?一辈子了,你眼里哪有个好人。”

“谁说没好人?我的丫头就是好人。天上有,地下没有。”

“谁身上掉下的肉谁疼爱。”莹儿说。

妈这才捞过莹儿,上下端详,“哟,比上回胖了些。丫头,你可要放心吃,别只顾俏巴,不敢吃饭,成个干猴儿了。你吃上个啥,娃儿吃的奶里就有个啥……噢,娃儿乖不?”

“乖。吃饱就睡了。倒是不闹。”

“不闹就好,养个娃娃脱层皮呢。我生你那阵子,肚子都吃不饱,哪有奶?叫你把血都咂出来了,真不容易。好不容易,从鞋底大养成个人,却给人当媳妇子了,真是憋气。盘古爷开天辟地,没遗下个养老丫头的习俗。若遗下,我可真舍不得把你嫁人。”说着,妈的眼圈子又红了。

“瞧,又来了。”莹儿笑道。

妈笑了,说:“娃子咋好,也没丫头贴心。就像白福,头吃个钟盆,却像盛了谷糠。一说话,就和娘犟嘴。”又悄声问,“人家待你好不?你婆婆。”

“好。”

“我不信。憨头一不在了,你可成外人了。要是住不下去了,到娘家门上来。老娘养你个老丫头。”说着,她留意地打量莹儿的反应。

“那成了啥?”莹儿笑了,“不管咋说,那儿还有我的精脚片印?还有责任田啦,我不信人家还撵我不成?”

“人家当然不撵。”妈撇撇嘴,“人家白得一个劳动力呢?丫头,话往明里说,那骚鸟,若好好儿和白福过,你咋也成。婆家蹲也成,娘家来也成。要是那骚鸟跳弹,你可得给为娘的长个精神。”

莹儿心里明白,马上要有些事儿发生了。依兰兰的性子,是铁了心要离婚的。兰兰一闹,她就安稳不了。咋这么个苦命?莹儿一阵难受。

妈仿佛看出了她的心事,劝道:“其实,你也别太死心眼。你才活人,路还长着呢。毕竟新社会了,又没人给你立贞节牌坊。”

正说着,爹进来了。他的又一个“大买卖”黄了。说是李宗仁在瑞士银行存了个黑匣子,钥匙却在中国,而且在某省某市某乡某村某人手里,凑上个三万元,就能从那人手里买来钥匙。有了钥匙,就能取出黑匣子,里面有几万根金条。爹就到处借钱,跟人凑够数儿,结果叫人一舌头掠了,连个影儿也追不回来了。

爹一脸皱纹,一脸漠然,一脸麻木,见了莹儿,也不打招呼。妈却绿了脸,斥一声,爹便出去了,“你说,丫头,就这号人,得‘想钱疯’了。我说,你也别大买卖了,先从地里刨几颗粮食吃吧,别成饿蚍疯虱子了。可他,嘿!先骗了老娘的猪钱,后哄了老娘的黄豆钱,把亲戚邻舍骗了个路断人稀,却叫人喂了一个又一个抓屁。”

“行了,行了!”爹进来,声音很大地说,“你少编排老子成不?朱买臣还发迹呢!你别小看老子,老子这次瞅下了个古董,夜明珠。成了,给老子分个十万八万的。那时,我看你老嫁汉脸往哪儿放?”

“呸!”妈背朝老伴,用力拍几下屁股。“羞先人去吧。你找个牛蹄窝儿,撒泡尿照照。看你那尖嘴猴腮的一脸穷相,能不能闻上个带荤腥儿的屁?老娘倒了八辈子的霉,才头仰屎坑,嫁了你这么个惊毛骚驴……你跟风跑死马,把老娘的四千多花个净光。你挣的钱毛呢?拿来,给老娘多少解个心荒儿。”

莹儿爹胀红了脸,脖子上的青筋忽而鼓起,忽而落下。看那样子,只差往地缝里钻了。

“妈,你少说两句成不成?”莹儿嗔道。

莹儿爹缓过气来了,“丫头,叫她说。这号扫帚星,不见棺材不落泪,跟那朱买臣姜子牙的婆娘一个喋头。到时候,哼。”

“到时候?”莹儿妈冷笑道,“到时候,你也端一盆水,泼到地上,叫老娘收。怕是你有那个心,没那个运呢。”

“你个老妖,金银能看透,肉疙瘩识不透。”莹儿爹无力地辩解着。

“哟――,我把你从这头瞭到那头了,把你的拐拐角角都瞭透咧。头想个蒜锤儿大,你想钱,可人家钱想你不?”

“行了行了,妈。轻易不上娘家门,一来,就听你们吵架。”莹儿跺跺脚。

莹儿妈这才剜了老头子一眼,住口了。

爹已经大汗淋漓了。

          6

黄昏时分,以保媒为生的徐麻子上门了。这麻子,丑陋不堪,一脸坑洼,鼻头如蒜,眼睛又近视得厉害,迷了眼瞅人,贴人家鼻尖上了,还分不清对方是男是女。徐麻子光棍一条,好喝酒,常提个酒瓶,串东家,串西家,保个媒,收点儿谢金,混碗饭吃。他和神婆不同。神婆融神婆、接生婆、媒婆为一身。他则专一,只保媒。其日常活动就是串门,打听哪家的姑娘大了,谁的男人死了,心中有了本账,便往光棍家去。保成了,谢他个二三百的。保不成,也少不了他的喝酒抽烟钱。

莹儿对徐麻子无好感。一则,爹的“大买卖”多是他提供的信息。他只图嘴头快活,并不染指,倒把爹拖进了债窝;二来,这徐麻子好酒色,一饮点酒,或一见女人,那颗颗麻子就放出光来,红得发亮,毫不含蓄。莹儿一见,就想呕。

徐麻子和齐神婆虽是同行,却不相忌,常常联手,互通信息。莹儿和兰兰的换亲,就是他们联手促成的。

徐麻子一进门,莹儿便猜出了他的来意。憨头尸骨未寒,便有人为她张罗男人了。她感到好笑。

因为徐麻子老提供骗人信息,莹儿妈对他格外不客气。莹儿爹倒是一如既往。他虽因徐麻子提供的信息背了债,但相信这麻子“心”是好的。徐麻子一进来,他就对莹儿妈说:“去,买包烟。”

莹儿妈朝他一伸手,“给我钱!”

莹儿爹不介意,又说:“再赊瓶酒。”

莹儿妈又一伸手,“给我钱!”

“说是叫你赊嘛!”莹儿爹望一眼徐麻子。

“我可没那个脸。你赊了人家多少?叫人家背后骂成个驴了,还赊?要赊,你赊去!你不要脸,我还要呢。”莹儿妈一脸尖刻。

徐麻子却笑笑,“算了。我有烟哩。”掏出一盒,扔在桌上。

“又抽你的。店里的臭虫倒吃客哩。”莹儿爹过意不去。

“人家有哩。”莹儿妈缓和了脸色,“人家徐亲家才是个有本事的。”

“啥本事?拾个炒麦子钱,养个三寸喉咙息。”徐麻子说。

“馍馍渣攒个锅盔哩。”莹儿妈瞪一眼老头子,又酸溜溜道,“不像有些人,癞蛤蟆接了雷的气,口气大,可穷得夹不住屁。”

“你又来了,你又来了。”莹儿爹讪讪地笑了。

“行了。”徐麻子道,“你们少拌嘴。少年夫妻老来伴嘛……谁都忍两句……,我无事不登三宝殿。有个话儿,说了,可别见怪。”

“说这话,就见外了。亲家,有话说到面里,有屁放到圈里。”妈也猜出了徐麻子的来意。

徐麻子眯了眼,瞅一阵莹儿,说:“这丫头,我可是从小看着长大的。当姑娘时,就是从画上走下来的,红处红似血,白处白似雪。生了娃儿,还没变样子……听说……这个……不知道她有啥想法?”

莹儿感到好笑,却忽然产生了一股浓浓的沧桑感。几年前,也是这个麻子,为她和憨头牵线搭桥。几年后,一个死了,一个成寡妇了。又是这麻子,来为她和别人牵线。沧桑变化,以至于斯。几年后,又是啥样儿呢?

妈却稳稳地应了,“她能有个啥想法?又不是旧社会,又没人给她立贞节牌坊。就是旧社会,那寡也不是人守的。听说,一到夜里,就把麻钱儿撒在屋里,灭了灯摸。我可不希望我的丫头熬。亲家,有啥话,你明说。”

“妈。”莹儿说,“人家才那个。你说这些话,不怕人笑掉牙吗?”

“笑了笑去。丫头,那是天灾人祸,又不是你丫头投毒谋害亲夫。人家死了,总不能叫你也死去。亲家,有啥话,你明说。”

徐麻子笑笑:“就是。丫头,天要下哩,寡妇要嫁哩,天经地义。你羞个啥?……那个赵三,知道不?就是买肉的那个,现在在白虎关开了窝子,对,就是他。说了个临洮女人,跑了,想另找一个。他早瞅上这丫头了。当丫头时,就瞅上了,头想成个蒜锤儿大。谁知,叫憨头独占花魁了。前几天,叫我打探一下。成的话,婚礼好说。”

莹儿的头一下大了。这时,她才知道,自己真贬值了。那赵三,酒鬼一个,而且不学好。那年,盖房子偷了公路边的树,扒了树皮,刚盖到房子上,就叫人抓住了,挂了牌子游乡。这号货色,竟想打自己的主意。可见,此莹儿已非彼莹儿了。即使等来了灵官,她也怕配不上他了。

莹儿的眼泪一下子涌了出来。

妈却没注意莹儿的变化,说:“那赵三,听说脾气不好,爱喝酒,爱打女人。那临洮的,就是叫打跑的。”

徐麻子笑道:“啥话还不是人说的。再说,牙和舌头,还打架呢。哪个两口子不打架?打到的媳妇揉到的面。打归打,好归好。天上下雨地下流,小俩口打架不记仇。夫妻没有隔夜恨。你也是过来人。”

“也倒是。也倒是。”莹儿妈笑道。

“婚礼好说。人家说了,只要你们开个口,好说。……要说这年月,有钱是爷爷,没钱是孙子。这可是人家看上了莹儿。有些人想跟人家,人家还不要呢。听说,也有些黄花闺女……。”

莹儿差点哭出声来了。她悄悄抹了泪,怕再待下去,真要痛哭了,就出了屋,出了庄门。

                                      7

不知何时,下起了毛毛雨。那毛牛似的雨丝儿,为村子蒙上了一层朦胧的轻纱。一切都虚了。那山,那树,那村落,都虚成梦了。

莹儿娘家和沙湾的地貌迥异。娘家虽也靠近沙漠,但南面靠山。平日,山光秃秃的,砭出贫穷和苍凉来。一下雨,反鲜活了山,鲜活出一种朦胧哀婉的韵致来。莹儿索性由那雨丝去冲洗盈眶的泪,一时,脸上水光闪闪,分不清哪是雨,哪是泪了。

徐麻子一提亲,莹儿才真正明白了自己的处境。几年来,她连连掉价,从“花儿仙子”掉成“憨头媳妇”,再掉进“寡妇”行列里了。按徐麻子的设计,她还要继续掉价,掉成“屠汉婆姨”。跟上秀才当娘子,跟上屠汉翻肠子。莹儿没福当那娘子――她眼里的灵官可是秀才呀――但也不甘心去翻那血糊糊粪臭四溢的肠子。村里人向来看不起屠汉,一来脏,老和血呀粪呀打交道;二来杀生害命。人们的语气中便多有不敬了,别人养儿子是顶门立户,屠汉养儿子是充数儿。“充数儿”就是可有可无:有了,算个人数,没有也不要紧。反正,屠汉的儿子仍是屠汉。一个屠汉和百个屠汉没有实质的差别,仅仅是数儿的多少而已。就是这样一个屠汉,竟打发人来向她提亲。莹儿心里瘆怪怪的。

记得,灵官说,凉州女人的一生里,把六道轮回都经了:当姑娘时是天人,生在幻想的天国,乐而无忧;一结婚,便到人间了,油盐酱醋,诸般烦恼;两口子打架时,又成阿修罗,嗔恨之心,并无稍减;干家务时是畜生,终年劳作,永无止息;感情上是饿鬼,上下寻觅,苦苦求索,穷夜长嚎,而无所得;要是嫁个恶汉子,其身其心,便常在地狱道中了。漫漫黑夜,无有亮色,毒焰炽身,酷刑相逼,哀号盈耳,终难超脱。

莹儿觉得,自己真是这样。

她虽也有嫁灵官的奢望,但有时理性地想来,灵官应该有另一种生活。一和她结婚,灵官就会拴在这块土地上了。就像那风筝,无论飞多高,线头儿却永远扯在地上。他应该像鹰那样飞出去――虽说一想到这,她的心里就隐隐作痛,但她还是希望他飞出去,走自己阔敞的路。

莹儿希望的,是静静地走完自己的人生之路,就按目前的轨迹,带着娃儿,怀着企盼,掐碎浪漫,正视现实,实践自己的宿命。她只想对这个世界说:“请别打搅我。叫我一个人静静地活着。”

仅此而已。

莫非,就连这一点,也成奢望了?她真想问:“我究竟碍谁的路了?”

白福在不远处挖树墩。那是前不久放下的树,树大,根也大,也深。寻了根,挖下去,能得许多烧柴。白福光了膀子,在毛毛雨里痛快地干着,身上头上冒着蒸气。看到哥哥,莹儿的心更沉了。她明白,今世里,她的命运注定要和他连一起了。前面,是想也不敢想的路。

雨丝儿一星星下来,从脸上渗到心里了。心里有了潮湿的感觉,欲哭无泪。那感觉,愈来愈浓,浓到极致,就变成“花儿”了――

黑了,黑了,实黑了,

麻荫凉掩过个路了;

眼看着小阿哥走远了,

活割了心上的肉了。

早起里哭来晚夕里号,

清眼泪淌成个海了;

杀人的钢刀是眼前的路,

把尕妹妹活活地宰了……

8

哭一阵,唱一阵,天麻乎乎了。雨丝儿由沙沙变成淅沥了。莹儿梦游似进了庄门。她听到徐麻子和爹正在猜拳。徐麻子直了声叫:“六六顺呀!三星高照呀!五魁首呀!”莹儿知道,徐麻子喧的事称了妈的心。妈又给“赊”来了酒。

猜拳间隙,便是徐麻子自吹自擂的声音:“放心,亲家。我好好坏坏也在江湖上混半辈子了,认个人还成。那赵三,别看是个粗人,过日子没问题。”莹儿皱了皱眉头,进了厨房。地上,有一滩鸡血,妈正在拔鸡毛。看来,妈认真了,要杀鸡谢媒哩。

莹儿冷笑一声。

妈边拔鸡毛边唠叨:“这麻子,别看又麻又丑又瞎,也算是个有本事的人,吃香的,喝辣的。听说还维了几个女人。嘻,上回,麻子病了,又发烧,又呕吐,找神婆,神婆一算,说是他不该和一个身上来红的女人闹混,叫人家冲了。麻子承认了。你说,这麻子,雨打沙土地,翻晒石榴皮,光腚坐簸箕,一脸麻坑儿,却屁股上戳了一扫帚,百眼眼儿开哩。”

莹儿懒得答话。盆里冒出的热气带着死鸡身子独有的味儿,直往脸上扑。莹儿有些恶心,就离远了些,坐在灶火门上,望着红红的灶膛发呆。

徐麻子神头怪脸的声音传来了。他唱起了喝酒时的“尕老汉令”。这也是“花儿”的一种。为了助兴,猜拳间隙,时不时的,也会来上一段。莹儿不爱这“尕老汉令”,嫌它粗俗。这“尕老汉令”,就该徐麻子这样的人唱。要是他嘴里迸出“爱呀”啥的,倒辱没了这些词。

莹儿笑了。

妈见莹儿闷闷不乐,正想逗她开心,却听她笑了。她把莹儿的笑当成对那事的态度了,就说:“其实,屠汉也罢,啥也罢,还不是为了那三寸喉咙?我倒希望你爹爹是个屠汉呢,顿顿能见个荤星儿。我这辈子没个嗜好,就爱吃肥肠炒辣子。嘿,一提肥肠炒辣子,涎水都下来了。可没治,嫁了个拔毛没毛,喝血没血的塌头,倒八辈子霉了。别说肥肠炒辣子,连猪屁也不常闻。……要说,这也是你丫头的福分,窝窝儿还没凉,接后手的又来了。”

“妈,你少说几句成不成?”莹儿生气了。憨头咋说也当过你半个儿子,咋人情薄得连纸都不如了?

“好,不说不说。”妈拔尽鸡毛,燃了麦秸,把鸡放火上燎一下,又放在案板上,举了切刀,狠狠剁起来。

望着红堂堂的灶火,莹儿心里有说不出的难受,想:“人咋不如动物了?像黄羊,若死了一个,另一个宁愿死在枪下,也不愿舍那死者而去。而人,嘿!听,妈后面的那句是啥话。那是娘说的话吗?”

书房里传来更粗更野的猜拳。白福满嗓门噎个牛声,猜拳像吵架。白福也好酒,先前一喝点酒,就揍兰兰,打得她身上青一块紫一块的。……要说,也真难为了兰兰。女人,咋这样命苦?莫非这“造”命的,也欺软怕硬,不敢惹恶男人,才把弱女子的命往坏里“造”?

妈把锅里的开水装了,抹抹锅底,倒入清油。等油没了沫子时,妈把剁碎的鸡肉倒进锅里,滋啦啦爆炒起来。这规格,接待贵客才这样。看来,妈认真了。

书房里传来刺耳的笑。白福的笑声最大。这个没心肝的。莹儿抹把泪,泪眼恍惚里,仍看红红的灶堂。怪的是,明明面对了红的火,心里却灰塌塌的。

“虽说儿大不由娘,可儿女不管多大,在娘眼里仍是吃奶的娃娃。三寸气不断,老娘的心就闲不了。老娘多活了几年人,鼻子里多钻了些烟,经的也多,见的也多。听妈的话,亏不了你。哪个娘老子不是为儿女好?”妈也不管莹儿是否在听,边炒鸡肉,边唠叨。

灶下无柴了,莹儿去院里取。院里很静。虽然有那猜拳声,仍显得很静。雨点儿仍滴着,又成毛毛细雨了。这是个睡懒觉的好天。填了热炕,斜斜倚了被儿,边打毛衣,边望熟睡的娃儿梦里也时不时鼓一下的嘴。火炉上放了沙锅,熬着米汤――炖羊肉当然更好,沙锅咕咚咕咚响着。身旁,那“秀才”哗哗地翻书。多好。这可是想都不敢常想的奢侈呀。

那么,再“降”上几“格”也成:没了这猜拳声,没了这炒肉声,没了妈的絮叨……只有这雨,只有这静,只有那安详,只有这梦……莫非,这也成奢望了?

白福挖来的树根堆在庄门棚旮旯里,散发着潮湿气息。莹儿拿几块碎些的。这湿柴不易着,着了却耐。就像她,感情不易“着”,一旦“着了”,就会“烧”很长时间。不像那烈火干柴,噼哩啪拉一阵子,火冒个老高,却很快成灰烬了。莹儿当姑娘时,不像村里的女孩,心里忽而有这个,忽而有那个,她只有心里的那个。“那个”,现实里没有,只心里有,成她的图腾了。后来,嫁了人。再后来,心里的那个,和灵官合二为一了。这好不容易着了的湿柴,就很耐地燃了。

莹儿叹口气。

天虽下着雨,却没黑透,泛着青桔桔的白来。这样的夜,是典型的相思夜。若没有猜拳声,没有唠叨声,哄娃儿睡了,推开窗,迎进潮湿而清新的夜气,迎进那若有若无似真似幻的雨声,迎进那游丝一样曳动的相思。由了它们,在心里窖着,发酵,酵出很浓很醇的情绪,把心腌得醺醺似醉。那时的夜里,便会晶出灵官的眼来。那眼,带几分纯洁,带几分向往,带几分聪慧,带几分善良,静静地瞅莹儿。莹儿就由了他瞅,心里还说些怨他的话,骂这个不长心的冤家。多好。相思固然苦,可相思也实在美。人若没相思,就成木石了。但这相思,最好像这雨,牛毛似细柔,飘来,若有若无,亦真亦幻。万不可成瓢泼大雨呀,那样,相思就成洪水了,会把人冲垮的。灵官刚出走的一月间,相思是洪水。莹儿觉得自己是洪水中的游藤,时时要给那激流拽去。在相思的激流里,她游呀游呀,好容易才缓了下来,才觉得悠来荡去的命线儿成自己的了。

莹儿叹口气,抱了柴,进了厨房。一进门,那滋啦啦的炒肉声和呛人的烟味,把雨夜给她的情绪又冲光了。她又回到现实中了。现实真是现实,无论你咋躲,也躲不出现实去。有时,仿佛躲出了,其实,那仅仅是肥皂泡似的幻觉而已。这泡儿,无论咋荡?无论多美?叫现实一碰,啪,就破了。想想,真是无奈。莹儿把湿柴放进灶膛,推几下风匣,湿柴就滋滋地叫了,边叫边冒水泡儿。望着水泡儿,莹儿又恍惚了,觉得自己也成泡儿了,在火中滋滋叫着,不一会,就连个影儿也没了。要真是泡儿倒好,煎熬一阵,便啥都没了。这“没”,是不是灵官常说的涅槃呢?那泡儿化成气了,是生呢?还是死?

莹儿头有些晕。湿柴燃了。水泡儿在滋滋地呻吟。湿柴的火焰很润,不似干柴那么燥。这很润的火烤着莹儿的脸,脸也烧了。妈的说话声还在响,但莹儿的心却叫呼呼作响的火焰胀满了。因为妈说的,还是那重复了无数次的话。就像她做的,也是重复了无数次的事一样。不用听,莹儿就知道妈会说啥,也知道妈在想啥。人说知子莫如父,其实知母也莫如女呢。妈是个啥人,莹儿太知道了。

爆炒了一阵,妈取来盘子,把黑红色的鸡肉舀到盘子里,又取过碗来,挑下几块鸡腿和马子肉,就端了盘,颠儿颠儿去书房了。书房里响起了徐麻子夸张的声音:“哎哟!亲家,你咋干这号子事?可真叫人过意不去了。”妈说:“哟,亲家,不就是个土鸡吗?自个儿养的。这扁毛虫,生来就是叫人吃的。不叫你亲家吃,我养它做啥?”莹儿感到好笑。平素里,一提徐麻子,妈总是一脸不屑,不是讥他“雨打沙土地”,就是笑他“光腚坐簸箕”,或骂他不是个好鸟,女人身上来红也不饶人。今日个,转五百四十度大弯了,还把下蛋最厉害的芦花大母鸡也杀了。听那话,这鸡,只有徐麻子配吃。

莹儿感到好笑,却又突地悲哀了:妈,你咋也不问问我愿不愿意?莫非,你眼里的我,也只能配那屠汉?当初,你不是说你的丫头天上有地下没有吗?不是觉得除了当今圣上的大太子别人都“辱没”了她吗?后来,降格成了交换的物品。现在,嫁个屠夫,也得巴结徐麻子了。妈,我也是人呀。那怕你问问我,叫我答复你一次,也算当了一回人。

莹儿取过灰铲,用灶膛里的败灰盖了火籽儿。她轻轻地拍那灰堆,却很怪地想起了婆婆的那个说法,心突突突跳了几下。眼泪却由不得涌了出来。狠心贼,她骂。泪花里显出灵官的脸来。挨刀的冤家。莹儿直视着那双眼睛。冤家,无福当你的女人,我就当你的嫂子。一个死了,还有一个哩。

她想笑,却不由得哭了。

在书房里传来的徐麻子和妈的欢笑声中,莹儿痛痛快快哭了一场。

 

第九章

 

“一身的紫肉儿苦干了,腔子里挣下个病了。”

1

 

没当沙娃前,猛子并不觉沙娃难当。现在才发现,沙娃那口饭,并不好吃。他才干了半日,就觉得散了架。每个骨帽,每个汗眼,都发出声来叫疼。但他并不后悔当初的选择。当沙娃再苦,也比在家府祠里受污辱强。按家法,若有人偷了东西,就逮到那里,招了族人,数出罪状,不论男女,都啐。猛子愿死,也不愿叫人啐。他知道,这事儿,双福做得出。他那口恶气憋许久了,早想找个机会出了;可没想到,沙娃如此之苦。

下木笼时,猛子发现,大地正吱呀乱叫着,拚命挤木笼呢。刚开窝子时,没用木笼,大地便狞笑着,一抖身,哗啦,几个沙娃就没命了。后来,就用木笼:将那粗木条,搭成井样,夹以柳条桦条。但大地是不甘心的,它咋甘心叫人在身上扎洞呢?它就挤,挤呀挤,猛子就听到那吱呀了。但他仍硬了头皮下行,沿了绳做的软梯,脚一动,绳也乱动,晃呀晃呀,脑子就晕了。但别的沙娃不在乎,大地虽在叫,绳梯虽乱扭,但他们不在乎。猛子也是长了卵蛋的,人家下木笼,你就得跟上。

一股潮湿气扑鼻而来。那气味,阴阴的,有股霉味,已有潮湿的迹象了,但还没出水。这是新开的窝子,离见底还有老长一截。这是最苦的时候,你见到金子的希望很渺茫。你只有出臭力,将那沙石装入背篓,再沿了绳梯,颤巍巍上去,倒到那人造的“山”上。

因井底小,一班四人:两个“背手”,负责背沙石;“锨家”往筐中装沙石;那“镐手”王秃子,则抡了镐,疯子似画弧,把那整块的大地,弄成一堆狼藉的碎末。初见王秃子仇恨的眼神,猛子的脊梁上一阵阵发冰。他觉得土地爷一定会疼的。那长可盈尺的镐头边往土里戳,边叫出磳牙的声响。那声响塞滿了井,撞得猛子牙根发酸。若在平时,他会捂了耳朵,但今天,他想看看自己的耳朵能忍耐成啥样。……你个驴日的耳朵,老子能忍,你也就忍一忍吧。他想到双福那发亮的眼睛,里面装滿了嘲弄。猛子冷笑一声,啐口唾沫,背起装了沙石的背篓,上了绳梯。

锨家定然想讨好双福,在背篓里装了超量的沙石。猛子早就发现了这一点,但他不怕。他眼里的“锨家”也是双福。你能装,老子就能背。只是那绳子入肉太深,简直能觉出疼了。猛子抖抖背篓,上了绳梯。

那绳梯,用两道粗棕绳,中间横以木棍,在空中乱颤。背篓也随了绳的晃撕扯身子,才上了几步,猛子就觉出腰疼了。那疼,波晕似扩散,很快就荡至全身,但猛子赌气地想:叫你疼,叫你疼,你个驴日的腰。

抬起头,一个亮亮的方块里有好些人头。猛子知道他们在望他。他们定然也知道锨家做的手脚,也定然知道猛子的难受。猛子便恶恨恨上了几步。这几下,仿佛把体力耗尽了,他有种虚脱的感觉。口里很渴,太阳穴轰轰地叫,肩上的绳子吱呀着用力。猛子想,要掉下去了。他不敢朝下望,他自小就有恐高症,一下看,他怕手会自个儿松了。

他屏了息,咽口唾沫,口里虽无唾沫,他还是咽了口唾沫。他想,双福你个驴日的,老子偏不尿你。一想到双福,身上却奇怪地有了一种力。他努力地攀几下,然后俯在横木上,喘口粗气。他觉出危险了。这时候,手脚要是不听他的使唤,他就会飞堕而下,像山上滚洼的老牛一样,滚成一堆烂肉。

他奇怪地想到了爹。爹老说:“你能给,老子就能受。”爹说这话时,是针对老天的。怪的是,双福就有种老天的感觉。猛子很讨厌这类比,但没治,双福硬要成老天,猛子也没治,便也想:“就是。你能给,老子就能受。”他这时才明白了爹的心。爹原来一直和老天较劲,就像自己跟双福较劲一样。

“上呀!”花球在井上喊。他已背了一回,“第一回,都这样。”

猛子努力向上攀去,攀一下,骂一声。他较劲儿似的咒骂。怪的是,每骂一次,脚下就多了份力道。借了这力道,他一步一步,接近那亮光了。

忽然,猛子感觉到有双手在拽他,想把他拽离绳梯。一种恐惧腾起了。他想,莫非,我命里该当摔死鬼。他想到自己在猪肚井睡过豁子女人,豁子就是摔死的。这一想,头发倏地奓起。他差点松手了。他努力地扭过头去,朝身后啐了几口。这是妈教的驱鬼法。听得井下吼:“你吐啥骚水!快上!”是锨家的声音。猛子笑了,再啐几口。

再挣几步,已到井口。花球上前,提了背篓,拉上猛子。听得花球骂:“呔!锨家,上这么多沙,往死里整人哩。出了人命,你可要抵命。”

一股清风扑来,天把蓝也倾泻了下来,灌入猛子身内。那是异样的清爽,从里到外地爽。每个汗眼都叫:“爽呀!爽呀!”远山上浮朵白云,那白,耀目呢。猛子觉出,生命真好。

北柱过来,说:“双福说了,谁不想干,可以回去,只要认个错就成――当了沙娃的面。”

花球望猛子。

猛子啐了一口,说:“不就十五天吗?老子干!老子有啥错?”

 

                       2

身体里定然有些古里古怪的东西,它能预感到突现的灾难的。记得,木笼塌时,猛子身上的肉狠劲地跳了几下。当时,他还在井外,迎了风头,狠劲吸气。那风,从沙漠那头吹来,爽极了,吸不了几口,脏腑就亮透了。这时,大腿处有块肉起劲地跳,砰!砰!腿里仿佛有个兔儿在弹腿。

他想,木笼该不会塌吧?

但他还是下了井,因为双福和掌柜们正起劲地说笑呢。猛子能觉出,双福定然在用眼的余光扫他,那是他的习惯。猛子恶恨恨吐口唾沫,下了井。

到井底,那锨家正嘲弄地望他。这一班中,锨家是头儿,他的权力最大,想整你,就给你多上些沙,就能挣得你伤骡子似的喘气;想体贴你,手下就能留点情;到井底时,最有可能捡到金子的,也是锨家。所以,锨家多是掌拒的亲信。那抡镐的,叫把式,地位仅次于锨家。到清底的时候,把式瞪了贼眼乱瞅,说不准也会发现金子。背沙的叫背手,是窝子里最苦的人,干一班下来,骨架都散了。

猛子很厌恶这锨家,这人若是当了官,比世上最坏的官还坏。他心中的刁钻,早渗到了脸上。时不时,他总要找个理由喝神断鬼。那神态,比省委书记还牛气十倍。猛子很想揍他。

记得,木笼就是在那时塌的。

吱扭声忽然大了。猛子以为是幻觉呢。他已适应了乱颤的绳梯,周身的疼也给汗洗了个精光。猛子知道,那疼,暂时躲进了骨髓,正发酵呢,等它一释放,立马就能吞了自己,但还顾不上想它。他只想做好眼前的事。他是实了心干活的。此刻,唯一能显示他尊严的,只有干活了。他不想磨洋工。当然,即使他想磨磳,也没有机会,一到井下,锨家就噌噌几下。因第一次上得太多,差点出危险,锨家不敢再整他,每次装三锨多一些。一上那软梯,猛子就憋足了劲,一猛心上窜。他发现,那绳梯,越上得快,越显省力,一磨磳,自家的身子也要欺负你。那百十斤的重量,全靠手抓脚蹬呢。不过,猛子也不想磨磳了,他想试试自己,能否干沙娃的活。以前,虽也参加田里劳动,但那活轻微。这背沙,却真是将吃奶的劲也使了。他想试试,能否超过过去的自己。以前,他是个混世虫。后来,经了好些事的他不想混了,只想好好活几天人。既知道活人得吃苦,那就从当沙娃开始吧。

但他没想到,木笼会发出那样的叫。才入底,就听到那吱吱声越来越大。先是一阵吱吱声,声音很大,像无数只巨鼠在叫,十分瘆人,开始有沙下泻。正在井底撒尿的花球惊叫:“天呀,木笼要塌了。”

“夹嘴!”把式王秃子喝道。

猛子正嫌花球嘴臭,说那不吉利的话,却听得那吱吱声越来越大。沙子雨一样下落,一股震动从上面传下,已到身边。妈呀,真要被埋了,猛子想。他很想抬头看看,但沙土水一样下泼,脑子嗡了一声,一片空白了。恐惧却一下抓住了心,耳旁的锨家疯了似叫,王秃子也在闷吼。花球哭声顿起,他是有机会出窝子的,猛子下来,他就能上,但他偏要在井底撒尿,木笼可等不了他。人家大地硬挤,木笼已撑得筋疲力尽,就轰然合拢了。

耳旁是各种声响,分不清啥声音。那混和的声响猛擂脑门,黑倏地挤来压来,很有质感。猛子闭了眼,仍能觉出那是稠稠的胶质,混了土,混了灰,混了绝望,混了恐惧。腿下身边都在抖动,这感觉和地震时一样。小时候,他遇过一次地震,大地像老母猪抖虱子似的晃。他和灵官互抱了,啥都没想,只是颤抖。平时觉得死很遥远,那次才觉得死就在身边。过了些日子,又觉得死遥远了。死一遥远,他又成混世虫了。没想到死偷偷跟定了他,稍不留意,就朝他龇一下牙。这次也许真要死了,他想。怪的是,心里虽有恐惧,更多的却是不甘心。那不甘心,仅仅是感觉,是一团混沌,没个清晰的思路。只觉现在死了,有些不值的。

接下来,是一阵更大的震动。猛子抱了头,觉得细石子打到胳膊上。他想:“完了。”脑中一片空白了。纤尘弥漫。耳旁叫出几串咳嗽。听得有人惨叫,接着绽起哭声。猛子听出,是花球的。

“妈呀!”花球叫。

沙石终于静了。顶上的木笼仍在叫,猛子不敢抬头,但觉得天没了。巴掌大的那块天肯定没了。猛子小心地挣开眼,却啥也看不见。这时,他才觉出了恐惧。恐惧是块巨大的空白。那空白,能盖了好些东西,天呀,地呀,心呀。恐惧时,啥也没有,只有那遮天盖地的空白。

渐渐地,心从空白里晶出了,才发现那稠稠的黑,已挤压了来。那黑,有很强的质感,撞得他脑门发疼。耳中有面大钹,使劲敲,“咣!咣!咣!”他抱了头,蹲下,想:随你吧,老天。

一个人扑来,和他抱在一起。又是一个。分不清是谁,也用不着分清,只要是人就成。在巨大的灾难降临时,只要有人和你拥抱就是最大的安慰。人这个概念,在死来临时最显珍贵。

各种声响熄了,黑却更浓。花球的哭声没了。谁也不再出声。他们显然叫突降的灾难吓呆了,还来不及理性思维。但猛子觉出,那合拢的井并没完全下堕。木笼上的檩条柳条们担了大部分沙石。那下泻的,仅仅是从缝隙中滑过的细沙。这一发现,很令他欣喜。他捏捏掌中不知是谁的手,问:“没事吧,你们?”

听得王秃子闷闷地说:“啥没事,叫活埋了!”

花球说:“亏了那木笼。”

猛子松了口气,但觉得胸腔很闷。那黑里,定然还有乱飞的纤尘,真够呛。但心头轻松了许多,想,幸好井不很深,若打到水层,这会儿,早淹成水老鼠了。

花球说:“不要紧,上头会叫人挖的。”

王秃子冷笑道:“就这点儿空气,等人家挖出,也不过几个尸身子。”

这一说,猛子浑身酥麻了。就是,咋没想到这?就那么一点儿空气,你吸,我吸,就没了。不说人家挖不挖,就算挖出,也早死僵了。听得花球又抽泣了。在凝固胶质般的夜里,那声响很叫人发堵。猛子嗔道:“你掉啥尿水?一个大男人,死就死,怕啥?”花球抽泣道:“女人才生娃儿……。”王秃子冷冷地道:“你是怕人家没人养活?你瞧,这世上光棍多,哪见剩寡妇的?”一句话,噎得花球不再出声。    

一只相对柔软的手摸了来,猛子辨出是花球的,就捏一捏。花球萎倒下去,倚了猛子,喘起粗气。

“死吧。”王秃子咕哝道,“谁都死吧。”

觉得脚部有潮湿的热感传来,猛子一摸,觉出粘来。他怀疑是花球刚才撒的尿。一股刺鼻的腥却扑了他一脸。“秃子,打个火。”叫了几声,才听一声很大的响。光里显出土头土脸的王秃子。花球瞪着恐怖的大眼。

就了火光,见手里那粘,竟显黑红。“血!”花球叫。猛子早看到萎在一旁的锨家。王秃子定然也看见了。光倏地没了,黑又稠稠地挤了来。

“打亮!打亮!”猛子叫。

亮又醒了,凑近锨家,见他已没了半个脑袋,红的白的汇于一处,在凹处汪了。亮一抖,又熄了。
  一股酥麻,从头顶荡向四肢。猛子打个寒噤,手在另一旁的沙中磳几下。一股恶心涌向心头。

“猛子!”花球叫。黑里伸来一只手,猛子接了,使劲捏几下。“真死了?”花球哆嗦着问。王秃子说:“头都没了。想活,也由不了他。”

猛子很讨厌他。听那语气,锨家成阿猫阿狗了,就气呼呼说:“亮了火。”王秃子说:“只剩一点儿油了。”猛子恶恨恨说:“亮了!”几声不情愿地咕哝后,光亮又胀滿了井。

头顶仍黑洞洞的,看不清塌成啥样了。想来那塌处,距井口不远,依稀可见粗木,横里斜里地织了,定是它们撑了力,将下堕的沙石们托了。

拨拨锨家身子,仍软乎乎的,但想来真死了,除非半个脑袋也能活。剩下的半张脸木木的。方才,这脸还挂滿了刻薄。此刻,半张脸没了,刻薄也没了,只剩下带着半个脑袋的身子萎在血水里。猛子发觉,那死,成人的影子了,只要一有机会,就突现了。

就了亮,花球爬离了锨家。他紧挨锨家,那石头,若稍拧半个身子,进阴司的,便是他了。但花球看来没想到这一点,他只是怕尸体。那怕,从他抖动的身子里荡出,窜入不大的空间,发酵着。

猛子挪挪身子,蹲了,熄了打火机,另两人也凑了来。那黑将尸体盖了,但白的脑浆红的血仍浆在脑中,一波波打旋。猛子觉出恶心。怪的是,恐惧却溜远了。他想,要是那石头砸了我,此刻,我到哪里去了?

一种很怪的感觉溢滿了心。每次经历死亡,那感觉就倏然而来,脑中啥都没有,只有那感觉。那感觉里瞧世界,都变样了,钱财呀,名声呀,女人呀,都淡了。先前心里多重的东西,都轻飘飘了。若在以往,此刻他会恐惧的。可那感觉酵在心里,连那尸体、脑浆、污血都跟他毫不相干了。他只是想,要是那石头砸向我,这会儿我在哪里?

花球狠劲地捏他的手。他手上老茧不多,容易辨认。猛子知道他很恐惧。先前,猛子也这样。一次去医院,见一骷髅,他毛发倒竖。后来,死的人多了,才觉出那骷髅自己也有,它如影随形地跟定了自己。真没个啥怕的。恐惧虽溜远了,另一种感觉,却不知不觉地漫上心来。那便是不甘心。

真不甘心。这样死了,人会说,死得该,谁叫他当贼呢?猛子是不想以贼的身份死的,早知在今日要死去,不如在跟偷猎者搏斗时叫对方捅上一刀。这时,他才明白人的死,比人的活重要。此刻他死了,便是该死的贼。那时他死了,便是烈土啥的。人还是那个人,死法不同,价值就不一样。这一想,就有些后悔头脑发热,跟花球来干这营生。当然,他当初并不认为自己是贼。这沙,不姓张,不姓李,谁有本事谁弄,可也挡不住有些舌脏的,骂他是该死的贼。爹妈养了他二十几年,背个贼名去死,真不值得。

他想,要是他真死了,妈会哭的。妈可不管他是做贼还是当英雄,只要他死,妈就哭。爹却不一样,爹会恨铁不成钢地骂几句,也可能掉几滴泪。猛子不稀罕爹的泪,妈的哭声哭相却一下塞滿了脑子。想到妈会那样哭他,猛子很感动。但同时,又感到一种揪心的疼。

妈会咋活呀?他想。

井底静了,黑将啥都淹了,心跳和呼吸声胀滿原来就不大的天空。他看不见另两人,但能觉出他们的绝望和恐怖。这时候,死几乎成了必然。那挡架沙石的木笼,一当乏力,成吨的沙石就会倾泻而下,埋了自己;或是,有个贼溜溜的石头溜出桎梏,带了风声飞下,脑袋就不作主了;再或许,那沙石间若是没了缝隙,凭底下的那点儿空气,也支持不了几个时辰。前几日,另个窝子里就有被捂死的沙娃。    

隐隐传来一阵噪杂,定然是井外的。不知外面乱成啥样了?是不是惊动了村里人?一定会的。那毛旦,准会炸呼,还有别的多嘴的沙娃。河川里有许多看热闹的,定然会将这消息传到村里的。这会儿,妈不知咋样伤心呢?

“呔!”花球朝上吼了一声,声嘶力竭。

“别叫了,听不到的。”王秃子冷冷地说,“这会儿,外头炸翻天了。”

这倒是,猛子想。

3

静了些,一种巨大的嗡嗡声响了,说不清是不是幻觉。这嗡嗡应和了心跳。猛子长长地吁了口气,他口中虽说不怕死,但死真降临时,仍有些不甘心。猛子一想,这辈子仅干了几件事:操了双福女人,经了憨头的死,跟孟八爷去过猪肚井,和豁子女人睡过觉……就这些。生命的二十多年里,留下的,仅仅是这样几个片段。莫非,这就是灵官所说的人生价值?

花球问:“猛子,你想啥?”

猛子道:“我想,这辈子白活了。想一想,当初,真该多干些事――当然是好事。现在想干,也晚了。算了,活不了多久了,哭也没用。你说,要是还有活的机会,最想干的事是啥?”

花球说:“出去,看一看,看看外边的世界究竟是个啥样儿。你呢,王爸?”王秃子咬咬牙说:“拿个炸药包,将那些坑过人害过人的官儿都炸了。反正是个死,要死,大家一齐死。” 王秃子因为穷,窝囊几十年了,谁也瞧不起他,加上超计划生育,时不时就有乡上干部去他家抢粮。

猛子笑了,“我也老想呢。可炸了一个,上来一群,照样坑你。”花球说:“听黑皮子老道说,人家该坑。人家是啥转世的?是打的那批土豪劣绅,你分了人家的田,共了人家的产,人家投了你的胎,讨债来了。”

胡扯几句,谁都懒得再说话。猛子萎倚在井壁上,想,要死了。一切都像做梦。过去,现在,将来,都是梦。那死,想来也是梦,但死后的自己,是啥样儿?是真有来世?还是啥都没了?若有来世倒好,大不了再活一次。若是泡沫般从世上消失了,那就真不甘心。老娘十月怀胎生下他,还没干成啥,就死了,跟没生有啥两样?他很后悔自己没好好念书。以前他以为,念书是没用的。后来,念了高中的灵官和念了初中的他在一起翻土块时,他一点也感觉不出念书有啥优势。后来,灵官溜出了沙湾,去了一个未知的所在。他自己,仍在翻土块。生活如磨盘一样,一圈一圈,老在那轴上打转,变化的,仅仅是那张娃娃脸变成了汉子脸。现在,又跟老鼠一样,给闷到了井底。早知这样,真该去看看外面,看看那个把灵官引诱出去的花花世界,究竟是啥模样?现在,他跟盆盆子下面的蛤蟆一样,活呀,死呀,都在那巴掌大的天底下折腾,真有些不甘心。

他长吁一口气,晃晃脑袋,将妈的哭脸从脑中晃去。既然要死了,也不想那不高兴的事了,但妈的脸硬往里挤,便又想,哥死了,弟弟杳无音信,自己要是再出事,真要妈的命了。心头一噎,眼泪涌出了眼眶。他极力不发出哽咽声,只一下下咽那泪水。听得花球的喉头也时不时咯噔一声。

“要死了。我才活了二十几岁,没活出个名堂呢。”花球抽噎道。

猛子想,这倒也是。要是这会儿死了,真成糊涂鬼了,活得没眉没眼的。能想起的,就那么几个瞬间,跟没活区别不大。早知这么快就死去,真该多做些事的,或者,多念些书――早知道这么快就死去,他会好好念书的。以前,觉得念书没用,生就刨土吃的料,念多少书,也叫土吃了。可这死,说来就来,心里却仍是混沌一团。念了书,可能会明白些……真有些不甘心哪。

真想知道生死的秘密,死是啥?爹老说,人死如灯灭。灭了就灭了吗?那灯苗儿,本来燃个不停,风一来,忽地灭了。那灭了的灯苗儿到哪儿去了?真啥都没了?活蹦乱跳的一个人,说没了就没了?真泡沫一样消失了?真不甘心。他倒宁愿相信有来世,哪怕进入地狱经受那毒焰,也比泡沫般消失好些。贤孝上说地狱有十八层,有刀砍的,锯锯的,火烧的,石砸的……成哩,啥也成,只要“有”就成。多大的痛苦,也比啥都“没”了强。

三人都不再出声。猛子瞪大眼,看那黑,想从中看出点亮来。可没用,那黑,是啥都没有的黑――连黑也没有,只有一种感觉。身后的井壁,身旁的人,依稀有质感,是自己仍活着的证据――“证据”这词儿,还是从灵官那儿偷来的呢――要是这回真死了,坟头就是他活过的证据。不,他连坟头也没有。按规矩,没生儿育女的人,是没资格住棺材垒坟头的。他只配给捞到远处的洼里,架个麦秸,烧了;烧剩的,填狗肚子或是狼肚子。村里人管这号人叫“大死娃娃”。

一想自己一生的结局竟是当“大死娃娃”,猛子便受不了。随了这茬人在日后的死去,谁也不知道曾活过个猛子,谁也不知道!就是现在,猛子活过的证据,就是曾睡过双福女人、后来偷沙、后来叫埋到井下……就这。就这轻飘飘的几件事,就成了他活过的证据。

早知这么快死去,他会多留些证据的。当然,留些好的证据,比如修桥铺路、帮帮人、干些妈眼里的善事。若有可能,他会尽量帮那些孤寡老人。灵官说得对,人的价值,就是人做过的事。成仙成圣,成妖成魔,都由人自己做。可惜,明白得太晚了。记得,灵官说,死亡是最好的老师,明白了死,才会明白生。若不是被埋到井下,将要死了,他是不会想这些平时看来纯属扯淡的事的。

脚下黏黏的感觉很浓。猛子知道,那定然是锨家的血,或是脑浆。他懒得想它,但此刻想到锨家时,眼前却仍显出那张刁钻的脸,还有那刻薄表情,还有白的脑浆红的血。此外,啥都没有。也许,这便是锨家活过的证据了。要是他知道片刻之后,会有一块石头飞下,会削了他的半个脑袋,他定然会笑的,定然会把自己美一些的形象留在世上。

死亡是最好的定格,把一切都定格成了永恒。

                           4

黑里是不知昼夜的,说不清过了多久。只觉肚里很饿,那不是一般的饿,是心被吊起来炽烧的饿。懒得说话,明知要死了,话也就死到了腹里。人都死了,话也没啥用。话和屁一样,这头出了,那头消失了,跟没说一样。

花球倒是说了些事后诸葛亮的懊悔话,叫王秃子臭了一句,就哑了。臭得好。这时,啥都别说,说也没用,反倒懊恼了心,就叫心浸在这黑里,啥缝隙也别露,直到那张叫死的大网罩住自己。既知那结局的必然,就没必要自寻烦恼了。好好地度过死前的时光吧。反正,谁都会死的。

明白了谁都会死的猛子仍噎得发堵,身虽浸透了黑,心却注入了灰色。那是迷茫在旷野的感觉,四顾无人,滿目萧然。身虽无风的感觉,心却明显觉出了冷风。他仿佛读懂了以前的憨头。憨头死前,想来也和自己一样。那时,啥都帮不了你,情人、朋友、父母、子女,都与你毫不相干。你必须自个儿面对那非来不可的东西。

 所以,让心轻松些吧,犯不着跟自己过不去。

又想,这世上,所有的人都难免这结局。为啥在活着时,不轻松些呢?既然终究得死,那所有的争斗,所有的巧取豪夺,所有的烦恼,都没有意义。想到自己以前和人有过的纠葛,猛子懊悔极了。

那时真傻。他想,那时,他执着眼中的一切,啥都争,不惜以命相搏。那争来的小利和可怜的滿足,早烟消云散了,那争时的凶相和锨家的刻薄一样,留在世上,叫死定格了。

他长长叹了一口气。

花球也叹口气,说:“我还没活明白,就要死了。你说这世上,有没有老天爷?”猛子说:“管他呢,有他没他一样。”王秃子说:“以前,我是信有的。若没个老天爷,叫人咋活?谁也欺你,你连个申冤处也没有。一想有老天爷,才好受了:怕啥,老天爷长眼睛呢。可现在,我早不信他了。”

“为啥?”花球问。

“我睁了几十年眼睛,瞧呀,瞧呀,老天爷就是不开眼。瞧,那坑人的,害人的,骗人的,欺人的,都成了人上人,吃香的,喝辣的。像我,知道不?我连个鸡都没杀过,从不和人红脸,可善了个啥结局?差点没裤子穿了。要不然,我会当沙娃?”花球说:“我倒希望有个老天爷。”他呻吟道:“老天爷,救救我吧,我还才活人呢。”

猛子臭道:“叫啥! 叫得人心烦。”

王秃子应道:“就是。养养神吧,说话费力气呢。”

“饿死了。”花球叹道。

那饿,真越发汹涌了。算来,最后一顿饭已经很久远了,是“转百刀”拌面,很后悔没多吃一碗。此刻,一想那稠稠的饭,就溢滿了口水。这念想,分明成了一种折磨,肚肠仿佛疯狂地搅动了,说不出的难受。猛子有些羡慕锨家了:瞧人家,死得多利索,不留神,半个脑袋就没了,怕连疼感也没有呢。这饿,这黑,这等死的感觉,哪一样,都不是人受的。人最怕的,不是死,是明明知道死的不可挽回,而不得不等它的那份无奈、恐惧和焦虑。

这是最要命的。

听得王秃子猛吸几口气。“怪?”他咕嚅道。打火机亮了,光又胀滿世界。那恶心的尸体又扑进眼里。

“熄了!”猛子厌恶地说。黑得久了,那亮,扎得眼疼。那死人,则扎得心疼。王秃子却不顾,他四下里照,终于照着了一样东西,他轻轻摇摇。猛子认出,那是水泵。井下到十米后,就要备上水泵,以防出水后来不及抽。王秃子说:“瞧,养命的这点儿空气,正是它赐的呢。”他将打火机伸向泵头。那火苗儿,倏地偏了。

花球叫道:“这下,死不了了。”猛子也兴奋了。他站起来,摸摸那胶管,觉得它比世上所有的女人都美。风缕的感觉从泵头缝隙中浸出,清凉到心里了。王秃子说:“别硬晃。弄塌了上面,命也不做主了。”借了光,猛子看到了头顶。几条横担的檩条弯着,一处柳条已兜了下来。那里面,定然盛了致命的沙石。更要命的是,一块牛犊子大的石头叫檩条桎梏了,仿佛吹一口气,它就会堕下来。猛子倒抽一口冷气,水泵带来的兴奋没了。

王秃子口对泵头,发出兽叫。那声响,顺了这水管,想来能传到上面。花球也将脑袋凑过去吼。

叫几次后,两人寂了声。一个声音就溜了下来:“你们没死?”花球朝上吼:“你才死呢。”一阵乱糟糟的声响。一个说:“别怕,我们救你们。”王秃子说:“救个屁,先弄些吃的。饿死了。顺水管流。弄些稀的,别堵了管子。”猛子笑了,想:“这秃子,脑袋倒开窍。”就补上一句:“弄些面糊糊,清一些。”

说罢,猛子小心地看着上方。

亮光没了,那大石却在心里摇晃。

 

第十章

 

“南山的黑云绾疙瘩,雷响电闪者白雨发。”

                      1

猛子们重见天日时,已是六天后了,这是别人后来告诉他的。幸好,那个备用水管为他们输送了氧气和流质食物。双福带领沙娃,斜刺里打个斜巷,避开木笼担架之处,直通井底,才救出三个活人和一个死人。

猛子们被蒙了眼,背往村里。黑蹲了太久,骤然一见强光的话,眼会瞎的,就在眼上蒙了几层黑布。但日光还是穿透黑布猛扎眼球。那是耀眼的红,猛子觉得那红光遍布天地。身子有种火烧的感觉。耳旁仍在喧嚣,风声人声还夹杂着妈一声紧似一声的发问。猛子想下来自己走,但那厚脊背还是挟持了他,弄出沉重的脚步声。

猛子知道,这几日,村里定然翻天了。虽然老有沙娃死,但村里人一下叫埋了三个,就意味着三家可能会同时发丧,这是从没有过的事。但猛子懒得想,若真死了,也就死了。要是活着,也就用不着自找不愉快,想那没意思的事。但猛子诧异地发现,他们的被埋和被救引起的喧闹,很快就被白虎关的大喧闹淹了。机器们仍在轰鸣,沙娃们仍在忙碌。他们的死与活,已不是最引人注目的事了。大家的目光,盯的是那冷冰冰却又火热万分的砂金。

进了家,躺在炕上。家中熟悉的炕粪臭立马叫他感受到家的温暖。他长伸四腿,尽情享受解除了桎梏的那种舒适。这舒适,熨得灵魂都瘫了。妈一声声地问他想吃啥。爹时不时咳嗽一声。呛人的旱烟味侵了来,勾起他久违的一种感觉。

吃一点拌面汤,他解下蒙眼布,并没觉出那光的刺目来。他发现,妈关了门,拉了窗帘。屋里有好些人,都不说话。

许久,听得一人叹道:“唉,财是命,命是财呀。”妈说:“穷了穷一些过。这事,咱不干了。这几天,妈搭的眼泪,没一桶也有一盆呢。”猛子心里发堵,想说话,又不知说啥好。

缓了几日,猛子才下了炕,腿有些发飘,两鬓处嘣嘣跳着,脑门也疼。妈知道他想去撒尿,就递过一个脸盆。猛子拔开妈的手,摸索着穿了鞋。经过一段时间的过渡,他估计眼睛能适应光线了。谁知,才一开门,那扑入的亮光仍扎疼了脑子。他忙捂了眼。

“咋了?又咋了?”妈扑了来。

“没啥。”猛子闭上眼,只溜隐约的一缝,顺墙根走向庄门外。一入光地里,仍觉有万千金针,直泄而下。他怕那光亮扎瞎了眼睛,胡乱找个地方,撒了尿。

隐隐地,仍可听到白虎关有机器的喧嚣。一听那声音,他心中腾起一股奇特的恶心,心也痉挛了几下。他挪到墙角堆麦草处,蹲下。暖融融的日光亲热地围了来,一下下舔他的心。

“猛子!”

猛子听出是白狗的声音,胡乱嗯一声。白狗说:“我也想弄个窝子。”猛子厌恶那话题。此刻,他一想窝子,胃就立马痉挛。几日里,他就靠吃流食养命。那流食,挟了水管中的沙、脏物和橡胶的气息,印入灵魂了。一触摸,就想呕。

白狗说:“这年月,饿死胆小的。瞧那双福,三捣腾,两捣腾,成气候了。”

猛子皱皱眉头。他觉得很累,很想一个人静一静。太阳光正舔他眼皮,舔出很红的辉煌。心却仍在井下的黑里浸着。一切,都像做梦。

妈的声音传来:“白狗,你少挂络他。我们,天生刨土的命,就刨土吧。你成龙变凤,你自个儿担承。想拉垫背的,到别处去。”

白狗笑道:“给你个狗头金,却当砖头扔。婶子,你不识好歹。”妈说:“你升天入地,我管不住。别老跟猛子骚情。这回,叫花球一撺赶,差点把小命送了。”

白狗破口笑道:“人家花球妈,也正怨猛子呢,你倒怨他。”

猛子笑了。那事儿,真说不清谁撺赶谁呢。

白狗拍拍屁股,说:“那事儿,你想好。知道不?市里要在沙湾搞小城镇了。不说别的,只这白虎关,就是个金疙瘩。到时候,地面比金子贵。那时后悔,就是正月十五买门神了。”

妈半开玩笑地斥道:“快走,快走。你这旋风一来,我的头就疼。”白狗打着哈欠走了。

猛子懒洋洋倚在麦草上,任阳光往身上泼。每根骨头都酥了。他啥也不想,只想叫日光融化了。

缓了许久,他去了花球家,得知花球恢复得很快,已进了城,说是去弄钱了。猛子又想起跟他一块被埋了的王秃子,就想去看看。平时里,人与人也觉不出啥,可一经了那难后,人就变了。不管咋说,他和王秃子是同生共死的人。

才转过墙角,见王秃子家围了一堆人。一打听,原来是他没交上水费和计划生育罚款,乡上带人来叼,拉走了王秃子的所有吃粮和几件破家具。虽然国家免了农业税,可乡上的水费却长了,比农业税高出好多倍呢,王秃子交不起,才当沙娃的。

猛子后来怀疑,那惊天血案的种子,正是在那天种的。

2

乡干部走后,王秃子女人的干嚎声压住了白虎关的机器声。孟八爷劝一阵秃子女人,劝不断哭声,只好安顿几人,叫看着些,以防女人想不开寻了短见。他回家提了些面,叫王秃子一家先糊个口,又去了老顺家,想叫猛子妈去开导一下。猛子妈和老顺斗了一辈子嘴,练就了一副好口才,大的用场没派上,劝人却是把好手。村里人有闹别扭的,她一去,总能化了干戈。

一进老顺家,却见老俩口一脸光彩,问啥好事?猛子妈把莹儿站娘家回来答应嫁猛子的话说了。老顺又喧了毛旦“挑婚”的事,孟八爷笑得眼泪都夹不住了。

笑一阵,他问:“兰丫头的事咋办?”

猛子妈说:“丫头吃了秤坨了。宁死娘在家门上,也不回去。”

“这可麻烦啦。明明是换亲的。你不去,人家不闹?”孟八爷一脸忧色。

“那种事儿,两厢情愿的话,刀子也砍不断。”猛子妈说。

孟八爷沉吟道:“这事儿,要说是个好事。嫂子招小叔子,也顺。你们省下了一疙瘩钱,猛子也有了那肚儿不疼的娃子。媳妇子也是人梢了,面子和心肠都好。可白家,不是吃素的。尤其那母老虎,呵一口气,天都变色哩。兰兰不去,人家能咽下这口气?”

老俩口脸上的笑渐渐没了。

“你去喊媳妇子,我问个实落。”孟八爷说。

莹儿正给月儿教常用的几个花儿令:“黄花姐令”、“大眼睛令”、“尕肉儿令”。月儿学得快,已能似模似样地唱了。叫莹儿惊喜的是,月儿能随口现编词儿,而且很是顺溜好听。美中不足的是,那词儿文了些,把“花儿”应有的那种原汤原汁冲淡了。正说话间,婆婆叫她,莹儿就过去了。

一见孟八爷的正经样儿,莹儿就知道他要问啥。她不喜欢这个话题,但她更不喜欢徐麻子的话题。两下相较,倒是前一个能接受些。毕竟,它和灵官粘了边儿。

“你真愿意?”孟八爷问。究竟愿意啥,他没说。

 莹儿点点头。

“人家闹咋办?你可想好。毕竟,是自己的娘家人。”

莹儿迟疑了一下,又点点头。

“开弓没有回头箭。可不要前爪子有劲,后爪子没劲。”

莹儿脸上的肉棱儿一现,又点点头。

“这事儿,成就成。不成,也不惹那个骚气了。人家可是童身娃儿。一不成,身价就掉了。人会说,哟――,猛子叫一个寡妇子也没看上,难听。”

最后一句,很刺耳。但莹儿知道这是实话,又点点头,就出去了。

“成哩。”孟八爷吁口气,“这媳妇子,顺眼,性子是坦了些,可不是那号惊毛骚驴。”又问,“灵官那娃子,来信儿没?”

“没。我估摸,该来信了。”老顺说。妈却轻轻叹了一口气。

孟八爷又叫猛子妈瞅个空儿,去劝说一下秃子女人。猛子妈嘴上答应,心里却想,我自己的事,都火烧眉毛了,哪有闲心劝人家?但她还是去了王秃子家,送了半袋面,说了半骡车话。

但猛子妈心里隐隐有个预感:那白家,是不会善罢甘休的。果然,晌午饭刚吃过,莹儿妈就来了。一进门,她就“亲家亲家”地叫了个亲热。然后,喊明叫亮,要请丫头站娘家。

老顺皱皱眉头,没说啥。猛子妈却发话了:“哟,亲家,才来,咋又去?”

“站娘家,站娘家,得站几天。亲家,上回,没带娃儿,丫头的身子和心分了家,站也站不安稳。绕遭了一下,就回来了。这回,带上娃儿,叫丫头尽了性子,住几天。”

老顺呼地站起,一语不发,出去了。

“不成。”猛子妈笑道,“娘家又不是常站的。”

“你也知道这一点呀?”莹儿妈阴了脸,哟一声。

猛子妈明白她是指兰兰,就转了个话题,“那娃儿,人家里站不惯。上回去你家,不是又拉又吐的?”

“哪算啥?谁家的娃儿不是稀屎拉大的?”莹儿妈脸上已没有方才的那种貌似真诚的笑了,明显带了嘲笑,“谁的丫头不是娘肚子里掉下来的呀?人家的,能长年累月地赖在娘家。我的,难道就是专门给人家当驴的?”

猛子妈也不客气了,“谁当驴了?你喊来问问,当个太太地侍候哩。冷了,放到热处。饿了,饭端到头底下。皇娘娘也不过如此吧?”

“皇娘娘就好。”莹儿妈的语气缓和了些,“我也不是跟你嚷仗来的。明说了吧,你的丫头来,我的丫头就去。你的丫头不去婆家,我的丫头就回娘家。换亲的规矩,在那儿摆着。你不丢底,我还典脸呢。”

猛子妈的脸一下子灰了,灰一阵,却哭出声来,“怪就怪憨头这要债鬼。”

一提憨头,莹儿妈的脸色缓和了,看那样子,也要陪亲家搭眼泪了。但猛子妈却望了她一眼。这一望,莹儿妈马上认为,这哭憨头,是亲家的一种手段,脸又倏地绷硬了。

兰兰做完了功课,进来,淡淡地说:“妈,嚎啥?嚎又嚎不活?”却没望婆婆,也没打招呼。

一见兰兰,莹儿妈遭烫了似的,涨红了脸,一句话也不说了。她出了书房,进了小屋,裹了娃儿,捞了莹儿出门。却发现,老俩口如临大敌地守在门口。

“放下娃儿!”猛子妈厉叫,“丫头是你的!孙子可是我的!”

一看那阵势,莹儿妈又进了屋,把娃儿放在炕上。也许是放重了些,娃儿大声哭了。莹儿也哭了。

“哭啥?不争气的东西。人家的丫头,是娘养的。你是打石头洼里迸出来的?”莹儿妈直了声叫。

老顺垂了头,蹲在台沿上。猛子妈早已泪水涟涟了。兰兰木然了脸,又进了北屋。

莹儿妈又捞莹儿。莹儿一甩手,哭道:“妈,你叫我好好活几天,成不成?”

“人家叫我好好活不?你说!人家叫我好好活不?人家的人,能体谅娘老子,你为啥不能?”

莹儿不再说话,只是哭。娃娃哭得越加厉害。猛子妈进去,抱了娃儿,边哄娃娃,边流泪。

“这人,真没个活头。”老顺咕哝一声,摇摇晃晃站起,向庄门外走去。

猛子妈抱了娃儿赶上,悄声道:“你哪里去?人家叼娃娃,我可没治。”

“哟,没王法了?”老顺说。

“王法也向了人家。娃娃是人家生的。”一听这话,老顺住了脚步,又回来,坐台沿上。

小屋里,传出莹儿妈的声音:“哟,理由都给了人家了?人家的丫头站娘家,是天经地义,想多久,就多久。我的,连门都不叫出了?”

“走!走!叫人家走!”老顺跳起来,吼道。

“就不叫去!”猛子妈尖声说,“我的媳妇还不由我了?”

“我的媳妇咋不由我?”

一句话,又把猛子妈噎住了。老顺指着老伴,骂道:“你个老祸害。人家想走,就叫人家走。你能捆绑住吗?”猛子妈却拧了脑袋,一语不发。

却听得莹儿哭着劝:“妈,你先去,行不?叫我歇两天,再去看你,行不?您给我一点面子,行不?”

“不行!”莹儿妈厉叫,“人家,软刀刀细绳绳,往死里弄我哩。我发啥慈悲?反正,两条路:要么,你跟为娘的走;要么,我就不走了。既然陈家好,老娘也赖下不走了……”

“好啊,欢迎,欢迎。”猛子妈胳膊拢了娃儿,拍几下巴掌。

却听得莹儿妈说:“……叫人家大婆子小婆子地要。”

“话往好里说!”老顺吼道。他不明白,这婆娘的话是啥意思?“大婆子”明摆着。 这“小婆子”,究竟指谁?是她自己?还是影射莹儿?说他当公公的想霸住儿媳妇?不管哪种,传出去,都是笑料;就吼道:“走吧,走!……老妖,你叫人家走,你霸住做啥哩?天下的女人,又没叫霜杀掉。”

“叫人家说。”猛子妈提高了声音,“成哩,成哩。欢迎。你当啥也成。小婆子也成。大婆子也成。妈妈也成。你能说,老娘就能受。”“屁!屁!”老顺吼道。

“这话,可是你说的。”莹儿妈出了小屋门,捞了老顺手腕,几下,就拽到书房里了,一手却解起扣子,“小婆子就小婆子。老娘就当个小婆子。只要你老家伙中用。”

“丢开!丢开!”老顺直了声叫。

孟八爷闻讯赶来,一进书房,见老顺正和女亲家纠缠在一起。女亲家一手捉老顺的腕子,是怕他逃跑;老顺一手又捉了女亲家的手,怕她解扣子脱衣服。

孟八爷破口大笑,“哎呀,这么精彩的戏,该上春节联欢晚会了。”一见他进来,两人才丢手了。

老顺已给这女人折腾得精疲力尽了。莹儿妈身子胖大,瘦小的老顺降不住。若不是孟八爷赶来,真不知闹出啥尴尬事呢?接着,月儿爹们也进来了,都“亲家亲家”地劝。

孟八爷却止不住笑,望一眼老顺,望一眼女亲家,时不时就迸出一串夹杂了“哎哟”的笑。老顺晃晃脑袋,也笑了。莹儿妈却铁青了脸,一副刀枪不入的模样。

“亲家亲家两亲家,沟子里入个榔头把。”孟八爷打趣道,“亲热得拉不开了。”

莹儿妈却气呼呼道:“你们评个理儿。我来请我的姑娘站娘家,可人家不放。坐牢也有个放风的时间呢。你们评评,我该不该请姑娘?”“该,该。”孟八爷笑道。

“你是请吗?”猛子妈抱了娃儿进来,插言道,“你怕是刘皇爷借荆州吧?”

“听,听,啥话?”莹儿妈撇撇嘴。

“啥话?好话。你肚子里的杂碎谁不知道?憨头虽不在了,可是明媒正娶的。你想领就领,欺陈家门上没人哩。” 猛子妈啐道。

“我的丫头是你明媒正娶来的,你的丫头是我偷去的?”女亲家反唇相讥。一下,又把猛子妈噎住了。

孟八爷笑着打圆场,“谁都温和些。话里少些火药味,都有些岁数了,咋都是惊毛骚驴?该!该!我说你们都该。请的也该。留的也该。请的,是当娘的本分,叫丫头到娘家站两天,热热火火喧几天。娘儿俩亲热亲热,把肚里拐拐角角里的牢骚倒一倒。”

“她有啥牢骚?当个皇娘娘地待候上。”猛子妈冷冷地说。

“夹嘴!”老顺斥道,“叫人家说。”

“请的也该。”孟八爷笑道,“留的嘛,也该。为啥?要是你是泡臭大粪,人家早用铁锹铲了,扔出去了。还留啥?还不是婆媳们有感情,才舍不得叫去……几天,也想呢。我知道,莹儿丫头孝顺,妈妈叫得像炒麻籽儿似的,一声比一声脆和。婆婆嘛,也当个自家丫头一样看待媳妇子,舍不得叫去……几天也舍不得。也该。”

莹儿妈白孟八爷一眼:“那人家的姑娘站娘家,黄鹰一样,一放出,就不见回窝。也该?”

孟八爷语塞了。他发现,这婆娘不简单,每句话都在老弦上抠。这事儿,咋说也是理短:你的丫头一站娘家,就不叫回去;人家的,想站,却不叫去;就说:“兰丫头呢?也叫回去。”

猛子妈却扯长了声:“回――去――?一回去,怕是连个囫囵尸身子也见不着了。多少回了,悬乎乎死掉。那丫头,死也不踏白家的门。”

“听,听。”莹儿妈冷笑道,“就人家的,是娘养的。”

“你为啥不说你的爹爹是个坏种。”猛子妈回了一句。

“你的爹爹呢?坏了坏,你给我的丫头配一个。”莹儿妈这话一出,老顺就黑了脸。看那样子,竟似要吞了女亲家。猛子妈也白了脸,呆一阵,又“要债鬼,要债鬼”地哭起憨头来。

孟八爷厌恶地望莹儿妈一眼,说:“这就是你亲家的不对了。打人不打脸,揭人不揭短。你咋能说这话?”月儿爹们也“就是就是”地应和。莹儿妈自知说错了话,气焰低了些。

但孟八爷知道,莹儿妈说的,也是实情。白福再坏,还是个男人。憨头虽好,却早做鬼了。幽冥两路,显然跟莹儿配不成夫妻了。想到老顺老俩口说过的那个话题,想,也好,就顺坡下驴,索性挑明了,就说:“不过,人家白亲家说的,也不是没道理。憨头毕竟不在了。莹儿也年轻,叫人家守寡也不是回事。你老顺想留人家,名不正,言不顺,叫人把牙笑掉了。白亲家的话虽不中听,却中用。你好哩坏哩,给人家配一个。灵官还小,就猛子吧。出的不出,进的不进,倒省了许多麻烦。”

莹儿妈慌乱了,“我可没那个意思。”

“意思嘛,没有了,就叫它有。”孟八爷笑道,“你刚才也挑明了,我们同意。他们老俩口的思想工作,我做。”

这话一出,连孟八爷自己也得意了。听他的语气,这主意,是莹儿妈想出的,老顺们还得他做工作。这下,老顺们有面子了:事成了,是孟八爷劝说成的;事不成,是老顺们不愿意。外人听来,也不丢人。

“不成!不成!”莹儿妈却钢牙铁口。

“咋不成?”孟八爷笑道,“白亲家,别不好意思。我看成哩。老顺不成,也由不了他。咋不成?好事。亲上加亲。谁也知道谁的底细,丫头也不受罪……唉,养女容易,嫁人难呀。金银能识透,肉疙瘩识不透。有些人,看起来人眉人样,却是蛆肚子坏肋巴。丫头嫁过去,过不好日子不说,弄不好,还叫人‘呜呼’死了。这种事多哩。有些当娘老子的,图个钱呀,财呀,把丫头错嫁个不学好的。结果,把丫头送阴司里了……亲家的主意,不出不进。好!谁的肠肠肚肚,一看就明白,倒也放心。”

孟八爷歪打正着,倒把莹儿妈说动了心。徐麻子介绍的赵三,她也听说过,虽有些钱,可爱嫖风打浪,不是个好货。她是图那财礼的。有了彩礼,兰兰真跳了槽,她好歹还能给儿子弄来个母的;但心里却在嘀咕,怕丫头过去受罪。娘心里,亲的还是丫头,知疼知热的。那白福爆仗性子,不时炸她一下。日久天长,虽习惯了,但对儿子的感情却淡了。叫莹儿嫁个不学好的去受罪,娘也不放心。猛子常到她家帮兰兰干活,牛一样能苦,心也不坏。莹儿嫁了,倒也不会受罪,就沉吟道:“这……,这……。”

 “没‘这’头!”孟八爷见莹儿妈动心了,口气愈加干脆,“就这么办!”

“可丑话说在头里。”莹儿妈说,“媳妇子得回婆家。”

“好说!好说!”孟八爷口气很硬地说了个模棱两可的词。猛一听,似打了保证,其实,也没给个一定。孟八爷想:“先答应,再慢慢劝兰丫头。”他叫一声:“老妖,发啥呆?宰鸡儿!”

猛子妈呆了好一阵,才把娃儿塞给老顺,欢天喜地地去抓鸡了。

孟八爷却取笑老顺和莹儿妈,“你们俩日后亲热时,得分个场合和时辰。”

俩亲家都红了脸,不好意思地笑了。

 3

不多时,猛子妈就把爆炒的鸡肉和野兔肉端了上来。要说,刚生了气,是不该吃肉的。按凉州人的说话,癌就是吃肉生气才得的。但没肉,清汤寡水的,显不出热情来。为了不闹腾出癌来,孟八爷叫猛子妈炖好了酒,边吃肉,边喝酒。酒肉是朋友,互相消解,就无大碍了。

莹儿抱了娃儿,到书房里来了。看得出,她心情极好。这结局,出乎她预料,很使她高兴。倒是兰兰仍不赏面,仍蜗在北书房里坐禅。孟八爷知道她们婆媳俩尿不到一个壶里,硬拉在一起,反倒败兴,也不去叫她。老顺老俩口、孟八爷、莹儿妈、莹儿坐在一处,边吃肉,边喝酒,好不热闹。

许久了,老顺老俩口没这么高兴了,老是患得患失,既怕莹儿飞了,又怕她带走娃儿。既悲死别,又怕生离,心老是攥成个酸杏蛋儿。孟八爷一番口舌,便扭转了乾坤,解了他们的心病。他们都很高兴,一次次给白亲家夹软肉。看那一脸春风,仿佛方才没吵过架似的。

吁了几盅酒,孟八爷兴致大增。他酒风好,时不时的,就听到他开怀的大笑。那开怀的笑配上微微泛红的脸,使孟八爷年轻了许多。白亲家酒量也好,几盅酒一下肚,便没了拘束,话也多了。

孟八爷有意叫这氛围升华,就喝了三杯酒,要行个新酒令。这三杯酒是资格酒。谁要行新酒令,得先喝三杯,才有资格。三杯酒一落肚,孟八爷就说出新酒令了。 

这酒令,叫“两个小蜜蜂”。孟八爷就比划着教:唱“两个小蜜蜂”呀,行令的两人得伸出两个大拇指;唱“飞在花丛中呀”,双拳变掌做飞翔状;“飞呀,飞呀”,再飞翔;而后,或伸两指,或出拳,或伸掌,分别代表剪刀、锤子和布。剪刀剪布,布包锤子,锤子砸剪子,一物降一物。胜了的,伸出手掌,遥遥作势,打对方耳光。对方做被打状抡头甩耳,口中发出挨打的呻吟。做错动作的,喝酒。

这些,没啥,莹儿妈很快就习惯了。

叫她为难、也最惹人发笑的是两人出了相同的手势,这就叫“西厢”了。“西厢”时,两人必须马上嘬嘴唇,向对方飞吻,啧啧有声。

孟八爷做得极为逼真,把莹儿妈飞吻得一脸通红。莹儿妈却扭扭捏捏,被罚了几次,便死活不行这令了。

这一手,惹得莹儿笑疼了肚子,猛子妈也笑得喘不过气来。老顺强忍着,但还是时不时嘿嘿几声。

这一令,便把气氛推热烈了。

再饮一阵酒,谁都到兴头上了,孟八爷便不再劝酒。他要搅酒场子了。凉州人饮酒,讲究的是对方不吐,意味着没招待好,所以最忌讳主人劝阻,败了酒兴。孟八爷却讨厌喝得吐天哇地。一喝到酒酣耳热,他便要搅酒场子。只是他这一搅,不但不败兴,反添了无穷乐趣。

孟八爷善唱,那声嗓,那味儿,和他的人品一样呱呱叫。他最擅长的,是“凉州小调”,也叫小曲儿。小曲儿多,如“十里亭”啦,“放风筝”啦,“王哥放羊”啦,把凉州人生活的各个方面都涉及了,浩如烟海。这回,孟八爷唱的是“闹五更”,说的是姑娘初嫁到婆家第一夜的经历。

孟八爷的嗓门是惊人的好――

姑娘二十一,打发到婆家去;

一根葱的那个身坯儿,越看越稀奇。

一更里照明灯,来了个铺床人;

 核桃和那个枣儿哟,啪啦啦满炕滚。

莹儿抿嘴笑了。这场面,她当然熟悉。娶她那夜,闹洞房的人一走,娶亲的会兰子就来铺床了,念叨了一些吉利话,把核桃枣儿扔了一炕。这核桃,代表娃子,枣子代表丫头,祝新媳妇子女成双哩。

二更里吹灭了灯,小俩口嘴套上亲;

有心说两句知心话,又怕有听床的人。

听下了听下吧,小妹妹不怕它;

盘古爷遗下的,有那个听床的人。

这“二更”,莹儿没经过。憨头硬着身子,面朝墙,僵了一夜,没敢碰她。第四天夜里,他才摸索过来,但开始了,也结束了。后来,莹儿才知道,憨头患了阳萎。北柱们猫在窗外,听了几夜床,却连个声气儿也没听到。一想这些,莹儿的心阴了,憨头的脸又浮脑中了。苦命人啊。她想。

 

三更里月儿升,小哥哥把脚儿蹬;

小哥哥你不要蹬,尕妹是明白人。

解开了贴身衣,露出了白肚皮;

胳膊儿搂得紧,嘴唇儿甜蜜蜜。

屋里人都笑了,除了莹儿。这境头出现时,已到婚后几年的某个夜里。那“小哥哥”不是憨头,而是灵官。那夜,灵官游过了月色,游向了她,在她的生命的港湾里,荡出了幸福的涟漪……这时,她心里又溢上一股浓浓的相思,异常强烈。望着娃儿的那张小灵官脸,酸涩的感觉涌上心头,又涌上眼睛,脸上便水哗哗了。她伏下身,亲亲娃儿,趁势在娃的衣袖上擦了一下。

四更里月偏西,架上的鸡娃儿叫;

骂一声扁毛虫,你叫得太早了。

莹儿抿抿嘴,偷偷笑了。那夜,她可真这样骂过呢。那一夜,她没有睡,怕一闭眼,天就亮了,就使劲搂了灵官,一下下咬他。这咬,不是驱他的睡意,而是情不自禁地撕咬。她还想把他吞肚里呢。可是,“四更里的月牙儿撇西了,架上的鸡娃儿叫了。手儿里摇来嘴儿里叫,你去的时候儿到了。”灵官只好悄声没气地穿衣,悄声没气地下地,悄声没气地回身咬咬她,悄声没气地融入夜色了……

五更里月儿落,高兴地睡了个着;

下巴儿顶着了,哥哥的汗散窝。

小叔儿去踩门,喊着却不答应;

隔窗儿捣了一木棍,新媳妇才惊醒。

莹儿抿嘴笑了。这五更,虽没在新婚之夜发生,虽推迟到几年后,虽换了“哥哥”,莹儿听来,仍很亲切。和灵官次数不多的几次整夜的相聚里,他老背过身子睡,莹儿就在背后搂了他,下巴儿顶在他脑后的汗散窝里,研墨一样,把他“研”醒,再“研”出他的激情来……这编曲儿的,可了不得。这细节,他咋知道?

记得,那个枯燥宁静的新婚之夜的早晨,灵官来踩门。按规矩,婚后第一天,得小叔子踩门,门踩开,新婚夫妇才能出去。那天早晨,莹儿很早就醒了。憨头也穿好衣服,垂下脑袋,坐在那里。听到敲门声,开了门,灵官进来了。那时,他还是个学生娃,还是个典型的毛孩子。莹儿不会想到,日后,这个毛孩子会闯入她的生活,填充了她的巨大空虚,又制造出更大的空虚。

灵官进来了。他仿佛很羞,垂下眼睑,端一盘叫“炉扣子”的食品,不说话,背过身,手从头顶上一扬,把食品倒进身后莹儿张开的衣襟里。这,便是踩门了。

记得,她把“炉扣子”放在桌上,取出红纸包,包里有二十块钱。这是给小叔子踩门的“礼行”。灵官接了,就出去了。……谁知道,他不但踩了门。后来,还踩了人呢。莹儿抿嘴一笑。

孟八爷的嗓门越加兴奋,被激起的笑声也越大――

小姑儿去踩门,鼓着尕嘴儿笑;

新媳妇撇撇嘴,丫头你不要笑;

等你给上个婆婆家,好不好你知道。

这一节,更没了。小姑儿兰兰,是和她同时入洞房的。莹儿过来,嫁兰兰的哥哥憨头。兰兰过去,嫁莹儿的哥哥白福。就这样。这就是她们爱情的归宿。

公婆和妈妈被“闹五更”逗得越加开心,笑个不停。莹儿心里却淤了泪,渐渐地,泪涌到眼里了。她背过身子,悄悄地抹了。

听了这“闹五更”,心头的喜悦没了。那心思儿,一被勾起,就汹涌成浪了,竟鸦片烟瘾犯了似的想起灵官来。突地,想到自己和猛子的话题,心狠狠抽动了一下。

“冤家,到时候,你再来踩门不?”她忽然对灵官产生了强烈的怨恨。是怨他出去呢?还是怨别的?不知道。但想到日后再一次的踩门对灵官造成的伤害,她快意地笑了。

 

4

这喜庆气氛一直延续到次日。亲家们打开窗子说亮话,把猛子和莹儿的事摆上了议事日程。憨头已过百日。百天一过,礼上就说得过去了。人死后,最重要的七七一过,百日就是个坎儿。活着为人,死了为神。百日一过,憨头在阳世的一切都了了,成神了。

老顺老俩口很是高兴,这一下,一石二鸟,把心里的疙瘩解开了。莹儿妈也很舒心,虽说她老和兰兰吵架,可心里,她还是承认兰兰不坏,另娶一个,也不一定能赶上她。再则,莹儿的后半生也有了依靠。这猛子,在她看来,比憨头要灵泛些,又是个童身娃儿,面子上也好看,就高高兴兴地走了。老顺给包了两只野兔子。

莹儿的心绪却很复杂。她既为摆脱了徐麻子的纠缠而轻松,又为嫁猛子而沉重。虽说理性告诉她:这样最好。嫁灵官,是没影子的事,可自己又不能不嫁。与其嫁别人,离开“灵官”的家,不如嫁猛子,继续当“灵官”的嫂子。但心头,却总是为自己浮萍一样无法自主的命运而沉重。妈妈一离去,也没必要强做欢笑,复又闷闷不乐了。

月儿便来陪她。

月儿几乎把莹儿知道的“花儿”令都学会了,欠的是火候和不可缺少的那份质朴。有了这质朴的心,才能唱出“花儿”应有的原汤原汁。任何矫情都会叫“花儿”变味。变了味的“花儿”,也许叫“歌儿”。或者,称啥也成,但不是“花儿”。

“花儿”是啥?“花儿本是心上的话,不唱时由不得自家。钢刀拿来头割下,不死就这么个唱法。”这就是“花儿”。唱“花儿”,必须对人生有特殊的感悟。否则,口一张发出的,是干巴巴的乐音,而不是曳血带泪的“花儿”。“花儿”里有笑,是含泪的笑。“花儿”里有泪,是带笑的泪。这里,只有心灵的体悟,而无需语言的诠释。带上了理性色彩,就不是“花儿”。

对这些,月儿似懂非懂。

于是,莹儿便唱起来了。心里有浓浓的相思,口一张,便自然流出了――

一对儿鸽子飞起了,

崖根里它吃了水了;

明明白白地糊涂了,

眼睛里活见了你了。

大河沿上的牛吃水,

眼看着四山里雨来;

睡梦里梦见尕哥哥,

又说又笑地醒来。

莹儿如泣如诉地唱着。爱流泪的她,这回没流泪。她把泪都变成“花儿”了。倒是月儿流泪了。她仿佛明白了“花儿”。这“花儿”,没有大喊大叫的寻死寻活,流出的,只是一种淡淡的相思,一种雾一样淡烟一样朦胧的相思,述说着明白时的糊涂,清醒时的恍惚,梦中的惊喜……它隐去了相思带来的惨痛和失落,没有爱呀恨呀,死呀活呀,但有哪部世界名著,能写出如此真切的相思呢?

唱完许久,月儿还浸在那旋律里。她仿佛读懂了莹儿的心,她想问,莹儿却又眯了眼,沉浸在另一种旋律里了。她的眼里涌出了泪,声音激烈而绝望――

白纸上写一颗黑字来,

黄表上拓者个印来,

有钱了带一个笑脸来,

没钱了挂一匹布来,

有心了看一回尕妹来,

没心了辞一回路来,

活着了捎一封书信来,

死了者托一个梦来……

莹儿再也唱不下去了,伏在床上,嗥啕大哭。望着痛哭的莹儿,月儿想劝,却忍不住流泪了,索性也伏在莹儿肩上,哭了。

一种奇怪的直感袭向痛哭后的莹儿:那事儿,怕不会那么简单。

      

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