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柏拉图:节制的生活是一种美德

2019-06-16 15:54 来源:www.xuemo.cn 作者:柏拉图 浏览:483503

柏拉图:节制的生活是一种美德

节制并非平静,节制的生活也并非平静的生活,因为人们都承认有节制的生活是好的,根据这种观点来看节制的生活肯定不是平静的生活。两种说法只有一种是对的,要么是平静的生活行为比灵巧敏捷的生活行为要好,但这几乎不可能是对的,我们至多只能假定有许多比较高尚的行为是平静的,也有许多比较高尚的行为是敏捷勇猛的。但是,即使我们承认这一点,在行走、谈话或者在其他行为中,行动平静也不会比行动灵活敏捷更好。由于我们已经把节制列为好的和高尚的事物,即使敏捷和平静一样好,平静的生活也不会比不平静的生活更加有节制。

节制的本质就是认识自己,在这一点上我和那位在德尔斐神庙刻下“认识你自己”这句铭文的神的看法一致。“认识你自己”和“要节制”的意思在我看来是一样的,而随着这些语词的使用,人们以为它们是不同的。后来的贤人又添上“万勿过度”。所以,如果你不反对,我想提出一个新的定义并加以证明:节制就是自我认识。

节制的运作和勇敢、智慧不一样,勇敢和智慧分别存在于构成城邦的不同部分,一部分是聪明的,另一部分是勇敢的。节制的运作不是这样,它延伸扩展到全体公民,把各种各样的公民联合到一起,无论是最强的、最弱的还是中等的,如果你乐意,你还可以说无论是在智慧方面,还是在体力方面,或按人数、财富,以及诸如此类的标准来判断的强弱。所以,在国家或个人的天性优秀部分和天性低劣部分中,应当由哪个部分来统治,在这一点上达成一致意见就是节制,我们对此加以肯定是非常正确的。 勇敢是一种高尚的品质。 勇敢是美德的一部分,除了勇敢,美德还有许多部分,所有这些部分加在一起叫作美德。 勇敢就是一种坚持。

在任何情况下都坚持那些由法律通过教育所建立起来的有关可怕事物的信念,害怕什么,害怕什么样的事物。“在任何情况下”这个短语的意思是,勇敢的人无论处于痛苦还是快乐,处于欲望还是恐惧,都不会从灵魂中排除这种信念。 我们会把节制的生活当作一种,还可以把智慧的生活算作另一种,还有一种是勇敢的生活,健康的生活是另一种,这样一共有四种生活。与此相对我们还可以提出另外四种生活,这就是放荡、愚蠢、胆怯、有病的生活。人们熟悉的一种意见和事实是,有节制的生活都是温和的。它所提供的痛苦和快乐都是不激烈的,它的欲望和情欲从来不会达到疯狂的地步,而是温和的。放荡的生活都是鲁莽的,它提供的痛苦和快乐都是猛烈的,它强烈的欲望和疯狂的情欲会狂热到极点。就大小、数量、强烈程度而言,在节制的生活中,痛苦被快乐所压倒;在放荡的生活中,快乐被痛苦所压倒。

从中我们必然推论,前者是比较快乐的生活,后者是比较痛苦的生活,希望得到快乐生活的人必定不能选择放荡的生活。如果我们现在的推理是健全的,那么马上就可以明白放荡必定总是与放荡者自身的意愿相违背。

大量的人生活无节制,其原因总是无知或缺乏自制,或同时具有两个原因。对于有病的生活与健康的生活我们也必须说同样的话,两种生活都既有快乐又有痛苦,但在健康的生活中快乐压倒痛苦,在有病的生活中痛苦压倒快乐。 在我们有机会发财的时候,我们中能保持清醒头脑的人并不多,或者说宁愿节制富裕的人并不多。大多数人的性情完全相反,在追求欲望的满足时,他们完全超过了一切限度。一有机会赢利,他们就会设法牟取暴利。这就是各种商人和小贩名声不好,被社会轻视的原因。

我们经常说金银具有很高的价值,但是这样的解释就能说明一切了吗?不,也许我们无法发现我们赋予最高价值的东西,但是金子和其他一切辅助性的东西都是为了这个具有最高价值的东西。

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