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马达加斯加“生命之树”

2015-09-22 10:20 来源:www.xuemo.cn 作者:季娜•芭芭耶娃 浏览:20217616
内容提要:马达加斯加岛上生命世代轮回,猴面包树在这里生长已有数个世纪。

 

马达加斯加“生命之树”

 

\季娜·芭芭耶娃

 

电影《阿凡达》中的潘多拉星球上有一棵神奇的“生命之树”,星球上的生命在精神和信仰上都依托于这棵神奇之树,坚信“生命之树”与他们的命运息息相关。同样地,对马达加斯加岛原住民来说,猴面包树就是他们的“生命之树”。他们相信,只有当最后一棵猴面包树倒地时,岛上的生命流转才会停滞。

说到猴面包树,人们都会惊叹于它的奇特外观:粗壮的树干和神似树根的树冠。这种树闻名世界,不仅因其强大的生命力和奇形怪状的样子,还在于它对人类的极多益处。据说数万年前,第一批移居岛上的人类就是依赖于猴面包树存活下来的。马达加斯加旅游部代表米昂特里·拉扎解释说:“在旧石器时代末期,非洲大陆的人类通过莫桑比克海峡到达马达加斯加,开始在这里生活,这里气候干旱,降雨量少,河水流量也少,饮用水缺乏成了生存的一大难题。猴面包树便成了岛上居民的饮水来源:猴面包树树干松软湿润,就像吸足水的海绵。人们只要切下一部分树干,挤压出里面贮藏的水就可以饮用了。更奇特的是,猴面包树还能继续生长,持续向人们提供珍贵的水源。这种与众不同的自我修复特性使猴面包树逃脱了被砍伐的厄运。因而每一个村落都是围绕这种神奇的‘生命之树’而建造的。”

历史守护者

马达加斯加岛上生命世代轮回,猴面包树在这里生长已有数个世纪。马达加斯加人相信,这种神圣的树能聚集已逝者的灵魂。在马达加斯加岛北部的穆拉费努村有一棵约2000岁的猴面包树,是该地区树龄最长的猴面包树之一。高约25米的树干上缠绕着红色的布匹,表示这棵猴面包树已经不止一次挽救过这个村庄。村子里65岁的祭司马麦纳·洛维尔是这株猴面包树的守护者,他介绍说:“所有猴面包树都被看作是生命之树。我们村子一向繁荣兴旺:田地收成好,孩子们健康成长,很多人能活到近百岁,这一切都要感谢枝繁叶茂的猴面包树。”小时候,洛维尔的爷爷给他讲过一个传说,据说是真人真事:在距离他们不远的一个村子里有一棵猴面包树,一场飓风把树刮倒了。没过多久,村子里的人就开始无缘无故地死去……“大概是他们对自己的猴面包树不够敬重,所以那棵树离他们而去,不再庇护他们了。”洛维尔说。

在岛上,对猴面包树的崇敬表现为每月一次的献祭仪式,每个村民都要向这棵圣树表达自己的感恩之心。马麦纳说:“人们告诉我他们希望圣树为他们完成的事,我就告诉他们需要什么祭品或者做些什么。比如哪家的妻子一直不能有孕,我们就猎来野牛,烧熟后召集全村人聚在树下将牛肉吃掉,把野牛的头骨钉在树干上,一个月后这位妻子就会怀孕。人们祈求的事情实现起来越简单,需要的祭品也越普通,反之,越难以实现的愿望需要的祭品也就越复杂。”村子里的祭司身份是代代相传的,在马麦纳之后,人们有祈求的需要时就要向马麦纳的儿子求助了。

在大城市里,比如马达加斯加首都塔那那利佛,在水泥森林般的城市之间已经找不到猴面包树的踪影,当然也没有人拿祭品来给树献祭。但是,如果路边正好长着猴面包树,人们还是极有可能路过时上前去抚摸一下树干。

米昂特里·拉扎说:“开始城市建设时,树木确实妨碍了工程进度,但是没人想过去砍猴面包树,对马达加斯加人来说,猴面包树是神圣不可侵犯的,充满生机的猴面包树能给人们带来更多好运气。”

药用价值

马达加斯加人充分利用猴面包树的每个部分:他们用树皮编绳子或纺织,用树叶做汤和沙拉,微酸的果肉则成了孩子们的水果甜品。猴面包树的果肉晒干捣碎成粉末后可以保存长达一年之久,一般用来做饮料。塔那那利佛一家医院的内科医生艾利·萨米昂特里告诉我们,猴面包树还有药用,它的果实富含各种营养成分:维生素C的含量是橙子的6倍,钾的含量是香蕉的6倍,钙的含量是牛奶的两倍,还含有对人体健康极为重要的丰富的氨基酸。此外,猴面包树还能有效缓解消化不良、痔疮和中毒症状,提高人体免疫力。用它的果实榨的油涂在皮肤上还可以解决皮肤过敏问题。相比现代医药,很多马达加斯加人更喜欢这种经过历史验证的行之有效的传统医疗方式。

欧洲近十年来出现了大量从猴面包树果实中提取加工而成的食品添加剂,这些果实都是从非洲其他地方进口的,马达加斯加人不会拿他们神圣的生命之树做交易,而且马达加斯加大部分的猴面包树都生长在国家森林公园内,禁止砍伐。

信仰的崇奉

有一种说法,猴面包树的名称Baobab来自阿拉伯语buhibab,意思是“带有很多种籽的果实”,实际来看确实如此。一个猴面包树的果实里大约包裹着70-90个种籽,虽然它的结实率很高,但是猴面包树的自然繁殖率很低。安卡拉那国家森林公园的导游安日洛·拉扎告诉我们:“猴面包树的种籽只能经过咀嚼,才能在土里生根发芽。一些动物,比如猿猴或狐猴,它们吃掉果肉,把里面的种籽吐出来,唾液里的消化酶冲破了种籽表层的保护膜,但即使如此,也无法保证种籽成功发芽。为了保证猴面包树这一民族精神寄托的延续,马达加斯加国家森林公园里还设置了专门的培育室。导游拉扎目前就在这个培育室工作,她说:“我们先将种籽放进嘴里含着,几分钟后,再把它们小心地栽种到有营养土的塑料膜包里。”迄今为止,他们已经成功培育了数百株猴面包树,目前的树苗的树龄都是两年,已经有30公分高。明年它们就要被移栽到森林公园里去。“育苗是一项辛劳的工作,”拉扎说,“我们一想到猴面包树曾经无数次帮助马达加斯加人渡过难关,就觉得我们现在有机会培植树木,使它们更多更好地繁育是一种福气,这也是对我们人类自己有益的工作。”

 

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