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千年“肉身菩萨”一段鲜为人知的秘闻

2013-04-14 09:06 来源:中国佛教禅宗网 作者:佚名 浏览:47060470

 

千年“肉身菩萨”一段鲜为人知的秘闻

 

提示:从《六祖坛经》的记载看,六祖惠能是坐在神龛中说完偈语,至三更坐化。然后,神龛连同里面的遗体一起密封形成坐像。同年十一月十三日,供奉着六祖真身的神龛迁回宝林寺,一直保存至今一千多年。

 

六祖惠能大师是中国佛教禅宗第六代传人,惠能大师一千多年前坐化圆寂后,他的遗体被其弟子塑制成“六祖真身”像,供奉在“禅宗祖庭”广东韶关南华禅寺,一直受到佛教徒的尊崇,认为是“肉身菩萨修炼出正果”。“六祖真身”历经千年风雨而不坏,尤其在文革期间躲过了险被毁灭的劫难,可谓是一大奇迹。近日,笔者探访南华寺,并有幸找到了当年保护“六祖真身”免遭毁灭的林得众先生,终于揭开一段鲜为人知的秘闻:

 

佛门大德高僧虚云和尚法子

 

接受笔者专访时,今年八十一岁的林得众说,他是十一岁在五台山出家的。南华寺现任住持传正法师主编的《南华史略》称林得众是“虚云老和尚法子”。林得众回忆说,一九四九年至一九五二年,他曾与虚云老和尚同住三年,他十分钦佩这位当代佛门大德高僧,认为虚云老和尚是“佛弟子的楷模”,而虚云老和尚也非常器重他。

 

一九五八年,反右政治运动扩大到佛教寺庙,南华寺住持本焕和尚由于“历史问题”而被捕入狱,曾任云门寺当家的林得众被派到南华寺当住持。其时,林得众带领南华寺僧众百人,力作务农,耕种七十余亩田地,自食其力,逐渐实现了全寺僧众生活自给,同时,每年尚有稻谷、花生、水果交售国家,得到政府好评。

 

一九六○年,林得众觉得“搞政治斗争当和尚没意思”,于是就还俗了。尽管已经还俗,一九五八年至一九八二年期间,林得众一直主持南华寺日常工作,并担任南华寺事务管理委员会主任。

 

林得众保护“六祖真身”立大功

 

一九六六年,“文化大革命”开始了。林得众回忆说,当年八月,有数百名红卫兵气势汹汹地闯入南华寺“破四旧”。他们找到珍藏在寺内的六祖真身像、憨山和尚真身像、丹田和尚真身像,用菜刀把从每个真身像的背后各砍开一个洞,想看看里面有没有藏东西,想看看真身是真是假,结果发现真身像后背有铁杆支撑、有麻布包裹真身,虽然也看到了肋骨,但无知的红卫兵误认为,有铁杆支撑,就不是“真身”,真身像是“假”的。

 

自以为得到真身像“是假的”证据,红卫兵运着三尊真身像游街三天,对围观群众展示说:“请看六祖真面目”。

 

红卫兵要毁掉三尊真身像。急中生智的林得众马上制止说:“不能毁!你们说真身像是假的,可是一千多年都说是真的,你们说假的有什么证据啊?还不如把真身像保存下来,让大家看看,里面有铁枝,有麻布,这样,你们不用说,人家看了就知道是真是假了。”

 

红卫兵接受了林得众的建议,游街后,三尊真身像平安返回南华寺,林得众和寺僧于是把真身像放进大殿内锁起来保护。

 

中央支持保护南华寺

 

当时,红卫兵还说是要“彻底砸碎封建老巢南华寺”,要捣毁寺中文物。林得众提出,“砸”之前要先向上请示,要请文物主管部门来鉴定,看看哪些是文物,要保护国家的文物。红卫兵头头只好答应向上请示。

 

于是,红卫兵头头打电话给广东省文物部门,电话无人接听。后来,又把电话打到中央文革小组,得到的答复是:南华寺是国家重点文物,要保护。

 

接到上级指示后,韶关地委领导派人到南华寺召集会议,研究如何保护南华寺文物,如何“破四旧”,作为南华寺负责人的林得众也得以参会。会议确定的原则是“应保的要保、应移的要移,应打的就打”。在会上,林得众据理力争,他表示,南华寺历史悠久,国际影响很大,是历代劳动人民智慧的结晶,要保护。但是,林得众也知道,一点不让红卫兵“打”,不让“破四旧”是不可能的,于是,只好让他们打掉南华寺一些牌匾、对联和供器等。

 

林得众表示,幸得中央至地方领导干部的干预,南华寺的珍贵文物才得以保存下来。林得众还表示,南华寺得到保护,有佛菩萨加被。

 

一九八三年,时任中共中央总书记的胡耀邦视察南华寺,认真察看文物,看到寺内众多文物保存完好,听介绍保护南华寺的过程后,胡耀邦称赞林得众说:“你大胆保护南华寺有功劳!”

 

一九八六年,时任中国佛教协会会长赵朴初视察南华寺时,见到南华寺历经劫难后,六祖真身像、元代圣旨、千佛袈裟等数百件珍贵文物都保护完好,他表示:“这简直是一个奇迹”!

 

十一届三中全会后,内地重新落实宗教信仰自由政策,各处寺院逐步交由僧人管理。南华寺僧众推选惟因禅师为方丈,经过二十四年辛勤维持寺庙的工作之后,林得众将寺庙及文物护理工作全权移交给惟因大和尚。

 

香港佛弟子捐资重修六祖殿

 

林得众介绍:一九八○年,香港竹林禅院住持意超大和尚及钟燕萍居士等发起捐资重修南华寺“六祖殿”,共募集善款折合人民币二十多万元。一九八一年农历八月初三,经精心修补好的六祖真身像、憨山大师真身像和丹田大师真身像,被一一请入了六祖殿供奉。

 

近日,在六祖殿,笔者瞻仰礼拜了三尊法相庄严的真身像。殿堂正中的佛龛内供奉着六祖惠能大师真身像,左侧的佛龛内供奉着憨山和尚真身像,右侧的佛龛内供奉着丹田和尚的真身像。

 

六祖惠能大师真身,是一尊结跏趺坐像,通高八十厘米,外涂红褐色油漆,双手叠置腹前,闭目作入定状,形态慈祥,生动逼真,栩栩如生,反映出六祖惠能大师多思善辨的才智和悟性超群的高僧气质。这尊真身像是六祖大师的弟子、唐代著名的雕塑家方辨制作的。

 

南华寺“真身”,可谓是国宝级的佛教圣物。有人认为,广东气候高温多湿,人的遗体无法长期保存。但据考古学家和南华寺僧人考证,六祖真身是确凿不假的。

 

据南华寺提供的资料介绍,六祖“真身”是以肉身为基础的独特夹纻造像,六祖“真身”脱水干燥的方法,是佛教徒特有的葬法。按照中国佛教特有的过化僧人遗体的收存法,入定、密封、干燥是要点。老和尚在圆寂以前,身披袈裟,双腿屈盘,打坐入定,不吃不喝,使体内营养和水分逐渐耗尽,坐化圆寂。然后再经过密封和干燥,方法是用两个大小相同的大缸,一个仰放在下,缸内居中置木座,座下放木炭等吸潮物质,遗体常置座上,再把另一个大缸反扣上,密封起来。经过一段时间,遗体被吸干,基本脱水,便变成了坐式肉身。六祖惠能的“真身”制作遵循这一基本原理,但具体方法也许有所不同。

 

据唐释法海录《六祖坛经》记载,惠能大师去世前一年(七一二年),命门人往新州(今广东新兴,是六祖惠能的故乡)国恩寺建塔,次年夏末落成,惠能七月初八从曹溪宝林寺(今南华寺)归故乡国恩寺,八月初三涅磐。遗体置于所建塔内。塔较高、干燥、密封,加上农历八月广东雨季已过,正是干燥季节,这是六祖惠能肉身成为干体的良好条件。从《六祖坛经》的记载看,六祖惠能是坐在神龛中说完偈语,至三更坐化。然后,神龛连同里面的遗体一起密封形成坐像。同年十一月十三日,供奉着六祖真身的神龛迁回宝林寺,一直保存至今一千多年。

 

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