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自那以后,美国总统林肯再也没有杀害过任何动物

2017-12-02 11:19 来源:www.xuemo.cn 作者:钱满素主编 浏览:340615

 

自那以后,美国总统林肯再也没有杀害过任何动物

 

亚伯拉罕·林肯,美国第十六任总统,1809年2月12日出生于肯塔基州的一户普通农家。其父托马斯·林肯是一位吃苦耐劳、坚韧刚毅的农民和木匠,他的言传身教为林肯树立了榜样。幼年的林肯经历了多次迁徙,边疆地区的艰辛和颠沛流离的生活造就了林肯日后坚强而独立的性格。林肯最初在乡村学校接受教育,学习拼写、阅读和算术等课程。由于环境艰苦,有限的学校教育也是时断时续,但是林肯勤奋好学,有强烈的求知欲,经常坚持自学,从而积累了丰富的知识。林肯当过水手、土地测量员和邮局局长,后当选为伊利诺伊州议会议员和美国国会众议员。1860年,林肯以新成立的共和党候选人身份参选美国总统并顺利当选。由于当时南北双方在奴隶制问题上存在巨大的分歧且难以调和,1861年4月南北战争爆发。战争期间,林肯以极大的政治智慧和远见卓识来应对战争和维护统一,最终挫败了南方的分裂计划,解决了长期困扰美国社会的奴隶制问题。林肯于1864年获得连任,但是在1865年4月14日观看戏剧演出中,被刺客暗杀,享年56岁。林肯的高风亮节和公而忘私的奉献精神在美国民众心中留下了极其深刻的印象,他的许多演讲如今仍然为人们诵读,依然激励着无数的美国人。

艰难时世顽强成长

与美国历届总统优越的出身颇为不同的是,林肯的身世异常贫寒。他出生于当时被认为是边疆地区的肯塔基州一个小木屋中,母亲南希·汉克斯生他时条件十分简陋,屋外寒风呼啸,屋内阴冷潮湿,父亲托马斯·林肯在房里燃起了一堆火希望能驱散严寒。待到林肯降生后,父亲给他取名亚伯拉罕,以表达对上帝的虔敬和对小林肯的良好祝福。

林肯有一个长他两岁的姐姐,幼年时期的姐弟俩就要帮助父母操持家务,打理农活,感受生活的艰辛。在劳作之余,林肯很喜欢听父亲讲述拓荒者的故事,茂密的丛林、成群的野生动物以及印第安人在父亲绘声绘色的描述下显得有声有色。当父亲讲到与林肯同名的祖父被印第安人杀害,父亲自己也差点被他们俘虏的时候,小林肯感受到了现实的残酷。在林肯五岁的时候,拓荒者的定居点来了一位流浪教师,他开办了一所简陋的学校,为该地区的孩子提供教育。虽说林肯的父亲对子女的教育不以为然,但是林肯的母亲坚持把两个孩子都送到学校接受教育。当时,林肯在所有学生中年龄最小,但是对知识有着天生的渴望,每天跋涉数英里上学,毫无怨言,勤奋踏实的学习态度与聪颖的天资使他很快成为学校里的佼佼者。乡村学校的流动性很大,有时由于教师的离开而不得不关门,就这样林肯断断续续地学习了几年。但正是这段时间的学习,为他以后知识的积累打下了坚实的基础。

林肯七岁那年,全家迁往了东北部的印第安纳州,该州刚刚加入联邦。新的土地意味着新的希望,林肯的父亲盼望能在这个水草丰美、土壤肥沃的地区找到美好的生活。就在当年11月,他们在一个名为“鸽溪”的地方安顿下来,父亲带领林肯砍伐树木,清理空地,搭建了一个小棚屋,为全家提供了挡风遮雨、抵御严寒的住所。在同荒野斗争的过程中,林肯学会了如何使用猎枪。就在隆冬的一天,他发现一群野火鸡在屋前停留,于是他取出猎枪瞄准领头的火鸡,开枪击中了它。当硝烟散尽时,林肯看到火鸡在痛苦地挣扎,最终死在了面前。这一幕生与死的情景让小林肯非常震撼,他为一个活生生的生命在自己手中凋零而感到难过,自此以后他就再也没有杀害任何动物了。也许正是幼年的这一次经历使林肯在日后的内战中经常陷入深深的痛苦,为战争造成的生灵涂炭而悲伤。转眼冬去春来,林肯一家迎来了繁忙的春天,全家共同劳作,开垦荒地,种植庄稼,一片欣欣向荣的景象。所谓天道酬勤,不到一年,林肯一家就偿还了一部分购买土地的资金,并打算申购新的土地。林肯的外祖父母和婶婶一家也搬来了,一大家人在此团聚,显得分外高兴。正当全家沉浸在丰收和团聚的喜悦中时,一场瘟疫袭击了林肯所在的村庄。这种后来被称为“乳毒病”的感染对象主要是牛、马等牲口,又从动物传染到人类,被感染的人几乎逃脱不了死神的降临,许多人因此失去亲人。林肯一家也是如此,先是外祖父母先后离世,后来林肯的母亲南希也受到感染,卧床不起,最终在1818105日离开人世。9岁的林肯目睹了母亲临终时的模样,痛苦之情可想而知。失去了母爱的林肯姐弟很快就自立起来,他们帮着父亲操持家务,一切都做得井井有条。就在林肯母亲去世后的第二年,父亲又娶了一位名叫莎拉的寡妇为妻,此前她已经有了3个孩子。令人宽慰的是莎拉对林肯有如己出,不仅悉心照料他的生活,还十分重视他的学习。她在空闲时间里经常教林肯数学等知识,后来还把林肯送到当地学校就读。所以林肯非常尊重继母,把她当作自己的生母一样。

这段时期林肯在知识上获得了长足的进步,这与他刻苦努力、勤奋好学的精神分不开。当时的纸张稀少且昂贵,为了练习书写,林肯先把木柴削尖用火熏烤,然后在硬木板上书写。等到练习到较为熟练后再在纸上书写。虽然条件艰苦,但林肯乐在其中,字也写得越来越好。在劳作之余,林肯最喜欢的事情就是阅读。除了《圣经》以外,他阅读了班杨的《天路历程》、笛福的《鲁宾逊漂流记》,以及《伊索寓言》和关于华盛顿总统的传记等。少年林肯既从书本中汲取了大量的知识,也学到了许多做人的道理,明确了大致的人生方向。他在一次偶然的机会中,在法庭上聆听了律师的发言,感觉深受感染,便打算长大后从事律师行业,为民众主持公道、伸张正义。

初出茅庐艰苦谋生不知不觉,林肯已经从小男孩成长为一个身材高大的小伙子,他的父亲认为他已经可以外出谋生了。于是他来到了不远的俄亥俄河,受雇于一位船主从事摆渡的工作。在工作之余,林肯仍然保持着阅读的习惯,一有空闲就从友人处借书忘我地阅读。他甚至还尝试着撰写了几篇小文章,在俄亥俄当地的报纸上得以发表。为了多挣一些钱,年轻的林肯受雇驾船去往南方的新奥尔良,同行者只有船主的儿子,他们往船上装满了肉类和玉米等农产品,打算从南方换回棉花、烟草和糖等产品。这次长途跋涉比较顺利,林肯不仅赚到了二十几美元,也积累了丰富的知识和经验。

1830年年初,林肯的父亲收到了远在伊利诺伊的表亲的信,后者在信中描述了当地土地富饶,大片的农田有待开发而且土地价格低廉,还告诉他已经给他看好了一块160英亩的土地,只等他去了。这深深打动了林肯父亲,在将粮食和货物等出售之后,他决定举家迁往伊利诺伊。当时的伊利诺伊加入联邦已经12年了,但是由于地理位置较偏僻,所以定居者很少,大多散布在森林或是河流周围,林肯一家在当地萨加蒙河北岸的新塞勒姆安下家来。在新的环境中生存下来并不容易,所幸不识礼节但心地善良的当地人给了林肯一家很多帮助,使得他们很快适应了当地的生活。因为林肯曾经去过新奥尔良,一位船主主动与他联系,让林肯和几位表兄弟一起沿着密西西比河去往新奥尔良贩运货物。此次行程比较顺利,在处理完事务后,林肯他们顺便看了看这座南方的城市,感受南方特有的氛围。可是在新奥尔良,他们看到到处都是黑人劳作的身影。这些黑人任劳任怨,辛苦工作,却如同劳动工具一样永远是奴隶主的附庸,经常遭到虐待。在奴隶拍卖会上,林肯亲眼看到黑人如同牲口一样被捆绑鞭打和随意出售,这一幕让林肯深感痛心,他希望有朝一日黑人也能像白人一样得到公平的对待,成为堂堂正正的美国公民。从新奥尔良返回新塞勒姆后,林肯在当地的商店当了一名售货员。工作的时候,他接触到了大量普通民众。林肯待人热情,经常替别人排忧解难。同时诚信经营,从不弄虚作假,这为他赢得了“诚实的亚伯拉罕”的美名。不久,由于商店老板经营不善,林肯失去了工作。在经过仔细思考之后,他打算选择从政的道路,先参与州议员的竞选,当时林肯只有23岁。他经常在当地报纸上发表文章阐述自己的施政纲领,也走向田间地头帮助农民干农活和他们拉家常。为了让选民熟悉自己,他还到人群聚集的小酒馆发表演讲。

正当林肯踌躇满志地为竞选做准备的时候,伊利诺伊地区爆发了“黑鹰战争”,起因是印第安人首领“黑鹰”不满白人的掠夺行为,要夺回印第安人失去的土地,遂向政府宣战。当时的美国总统是素以对印第安人残酷无情著称的安德鲁·杰克逊。他以强硬的态度来回应印第安人,于是战争在伊利诺伊和艾奥瓦地区爆发。白人纷纷参加志愿兵,林肯也加入其中。战争期间的条件很艰苦,军队的装备和伙食都很差,而且一直都是在长途行军。由于很少与敌人发生正面交锋,而且战事逐渐减弱,最终林肯所在的军队被解散。回到新塞勒姆的林肯继续议员的竞选,可是留给他的时间只有将近两个星期了。虽然他全身心地投入竞选活动,但是由于知名度不高,林肯最终在13个候选人中居第8位,竞选以失败结束。不过从这次竞选中,林肯也获得了很多经验,他明白与选民沟通的重要性。正是因为之前的充分交流,新塞勒姆地区的绝大多数人把选票投给了他。此后,林肯担任了新塞勒姆地区的邮政局长,因为人手短缺,他同时也兼任邮差。这份工作对林肯极为有益,他接触到了许多人,也尽己之力帮助他人,也由此成为当地人都熟悉的人物,参选公职的条件已经基本成熟。所以,当1834年又一次竞选开始的时候,他毫不犹豫地决定参选。这一次林肯在13个候选人中排名第2,顺利当选州议员,此时他仅25岁。但他在很多问题上表现出与年龄不相符合的成熟,也许这就是生活的历练所致。

在州议会里,与其他老于世故的议员相比,林肯资历尚浅,也很少有发言的机会。于是,他便认真地倾听他人的发言,从中学会了许多从政的知识。在州议会举行的立法会议中,林肯结识了民主党议员史蒂芬·道格拉斯这位注定要成为其政治对手的人。道格拉斯是一位律师,身材矮小而结实,精力充沛且反应敏捷。由于出众的演讲能力,他很早就被当地人所熟知,被称为“小巨人”,名气远高于林肯。在以后的30几年里,林肯与道格拉斯在奴隶制问题上进行过许多脍炙人口的辩论,其中最著名的莫过于185810月双方为竞选美国联邦参议员而进行的一系列辩论。虽说林肯在辩论后并未成功当选国会参议员,但是他通过辩论展现了自己的立场,表达了对奴隶制无限扩张的否定。尽管他在当时没有立刻提出废奴主张,但是当国家因奴隶制问题而面临分裂的时候,他坚决维护统一,并且将奴隶制彻底废除。

林肯在州议会期间曾在多个特别委员会中任职,也担任过辉格党领袖约翰·斯图尔特等人的秘书,他因为出色的工作能力受到了斯图尔特的赏识。当时斯图尔特已经是一位成功的律师,拥有自己的律师事务所。林肯从斯图尔特等政坛前辈身上看到了成为律师的重要性,决心仿效他们走上律师的道路。为此,他经常从斯图尔特那里借阅法律书籍,刻苦攻读,最终成为执业律师。当伊利诺伊首府迁至斯普林菲尔德后,林肯成为了斯图尔特律师事务所的合伙人。由于后者一直忙于竞选国会议员,所以大部分时间是林肯一人处理事务所的日常工作。在一些诉讼案件中,因为牵涉到不同的地域,代理律师还要经常跟随“巡回法庭”去往各个地区。当时伊利诺伊还属于西部,大片土地有待开发,人烟稀少。为了完成案件,林肯经常与其他律师一起穿越沼泽地,面对多变的天气和恶劣的自然环境,长途跋涉,风雨兼程地往返于各个城市。虽说旅途劳累,但林肯认真负责地履行了作为律师的职责,他经手的每件案子几乎都以胜利结束。他在处理案件的同时也赢得了当地百姓的认可,在该州的名声已经家喻户晓。

 

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